Intervista con Yoon Ji Seon

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Yoon Ji Seon photographed by Andrea Blanch

RAG FACE #16021-2  103x94cm sewing on photo, 2016,
copyright Yoon Ji Seon

RAG FACE #16021-1  103x94cm  sewing on photo, 2016,
copyright Yoon Ji Seon

JiSeon è un’artista coreana che si è formata alla Facoltà di Belle Arti dell’Università di Daejeon.

Le opere di JiSeon fondono fibre, fili e fotografia con l’uso di un soggetto che si ripete ma mai identico a sè stesso.

Infatti, nella serie “Rag Face”, alla quale l’artista si dedica dal 2006, JiSeon realizza, con una combinazione di fotografia e cuciture a macchina, molti autoritratti sempre diversi tra loro e in cui  l’uso dei fili deforma l’immagine fotografata con volute espressioni distorte, che si muovono tra il grottesco e l’umoristico.

La serie Rag Face è stata esposta in molte gallerie d’arte e musei in Corea. JiSeon ha esposto anche presso Yossi Milo Gallery e  Bric House di New York.

Questo è il link al suo sito web:  https://www.yoonjiseon.com/

RAG FACE #18004-1 2018 Sewing on Fabric and Photograph, 166x100cm
Copyright Yoon Ji Seon

RAG FACE #18004-2 2018 Sewing on Fabric and Photograph, 166x100cm 
 Copyright Yoon Ji Seon

1) Ji Seon, nella tua biografia leggo che all’Università ti sei specializzata in pittura. Puoi dirci come e perché sei passata dalla pittura alla fotografia e infine al tessile?

Gli anni dell’università (quando mi stavo laureando in pittura) non sono stati un periodo molto buono per me perché non sapevo cosa disegnare e non sapevo come disegnare anche se avevo qualcosa che volevo veramente esprimere. Un giorno, per caso, ho trovato un osso di maiale dal cibo che stavo mangiando. La forma dell’osso era unica e meravigliosa, così l’ho messo in tasca ed  è diventato il materiale dell’opera d’arte per la mia prima mostra personale nel 1999. Inoltre, mi ricorda un detto che i miei genitori mi ripetevano ogni volta che li assillavo per comprarmi dei giocattoli: “Ti comprerò un giocattolo quando ci sarà un corno coltivato sulla testa di coniglio”. Questo mi ha dato l’idea di praticare buchi sulle ossa di maiale e ci ho piantato dei capelli.

Ci sono molti proverbi coreani relativi a parti del corpo. Per esempio, “un corno di coniglio, un pelo di tartaruga” che significa che c’è qualcosa che non esiste o non può esistere. “Incidere sulle ossa” che significa conservare l’amore o l’odio nel profondo del cuore come se fosse inciso sulle ossa. Questi proverbi sono diventati i materiali del mio lavoro e ho cercato di visualizzare queste metafore nel mio lavoro. Inoltre, è diventato importante per me constatare come questi vecchi detti oggi si realizzino letteralmente. Guardate la moderna tecnologia medica! Non solo si possono creare conigli cornuti e tartarughe pelose, ma anche incidere lettere sulle ossa delle persone!

La mia prima mostra personale è iniziata con “una zampa di pollo” decorata con smalto per unghie e ciondoli come una mano umana, “ossa di animali” che imitavano gioielli e i miei capelli piantati e “una fotografia di gambe maschili”. Poiché la tecnica pittorica e i materiali hanno una lunga storia, esistono già diverse opere d’arte. Tra questi, è stato difficile per me trovare il mio modo di esprimermi attraverso il disegno. Quindi, volevo la libertà di usare oggetti o medium che non fossero colori.

Tra i vari mezzi che stavo usando, il filo ha per me un significato speciale. Mia madre ha superato lo stress di quattro figli, un marito patriarcale, e le tremende faccende attraverso il lavoro a maglia. I fili del maglione di mio padre sono diventati la gonna di mia sorella, e più tardi è diventato il mio gilet. Il filo cambiava forma ogni anno con il cambiare del proprietario. Sono cresciuta sentendomi come se il filo fosse un cordone ombelicale che collegava la mia famiglia. Così, sembra che io usi i fili quando voglio parlare di una storia, di una relazione. In conclusione, è difficile dire chi è arrivato prima o dopo, perché il flusso del mio lavoro non è sequenziale, si mescola alla pittura, alla fotografia e al tessuto.

RAG FACE #17001-1 2017 Sewing on Fabric and Photograph Approximately 58x53cm 
copyright Yoon Ji Seon

RAG FACE #17001-2 2017 Sewing on Fabric and Photograph Approximately 58x53cm   
copyright Yoon Ji Seon

2) La tua famosa serie “Rag Face”, è composta da molti ritratti/ autoritratti. Perché usare il tema dei ritratti che poi si trasformano in una serie di maschere? Perché “nascondere” il viso?

Ricostruire un volto è come nascondere il volto originale. Tuttavia, ho il dubbio che questo sia poi sempre vero. Il mio autoritratto non è molto importante. Uso il mio autoritratto perché non ho motivo di usare gli altri. La faccia è la mia faccia, ma rappresenta anche la faccia degli altri. Lavoro con il ‘volto’ per molte ragioni, ma quello a cui sto prestando attenzione è ‘il volto nella fotografia’ e ‘il volto nella realtà’. Il volto in realtà ha molte espressioni facciali diverse, ma in fotografia il volto è innaturalmente, goffamente congelato. Questo volto ben lucidato è diventato più drammatico grazie al cosiddetto ‘selfie’. Il volto nel mio lavoro non è un bel viso. Posso vedere il mio volto come fosse quello di uno sconosciuto solo dopo aver scattato una fotografia. Mentre fotografo me stessa, scopro tanti volti sconosciuti di cui neanche io mi ero accorta prima.

Negli autoritratti, la persona nel quadro di solito guarda dritto davanti a sè. Con la fotografia invece, posso ottenere autoritratti che non hanno solo sguardi fissi in avanti. Le espressioni facciali della fotografia possono essere vicine ai nostri volti realistici, ma le persone non hanno familiarità con i loro veri volti. Questo perché nella foto il volto viene visto attraverso gli occhi degli altri (macchine fotografiche), non da noi stessi. È un processo per trovare l’io (ego) della terza persona dalla prima persona.

Fotografo le mie espressioni facciali, e poi cucio come se la cucitura disegnasse, sottolineasse quelle espressioni facciali. Mescolo i vari aspetti, quindi sono incerta su ciò che viene prima: la fotografia o il cucito. Penso di volere esprimere la relazione tra me stesso, il tempo e gli altri. Quindi, il pubblico può vedere il mio lavoro in modo diverso, e alla fine, spero che le persone possano trovare un proprio modo, una propria interpretazione, per vedere e sentire il mio lavoro.

RAG FACE #15013-1     48.5x73cm  sewing on photo  2015,
copyright Yoon Ji Seon

RAG FACE #15013-2     48.5x73cm  sewing on photo  2015,
copyright Yoon Ji Seon

3) Hai iniziato la serie “Rag Face” nel 2006, creando molti lavori diversi. Quali sono le differenze tecniche e concettuali più importanti tra la prima serie del 2006 e le più recenti?

Come ho detto prima, la questione del “guardare avanti” è importante per me. Le espressioni facciali nei miei primi lavori erano come la fotografia del profilo. Ho scattato una foto di me stessa guardando dritto verso la macchina fotografica Lenz e il risultato è stato un viso con uno sguardo nervoso. E poi ho cucito goffamente su quella fotografia come se avessi scarabocchiato sul mio viso. Questo fu l’inizio della serie Rag Face.

All’inizio, il mio ritratto sembrava di una persona diversa o che indossava una maschera, mentre la fotografia originale veniva distrutta dal cucito. Oggi cucio sulla fotografia con più varietà di espressioni facciali. E faccio riflettere la gente se l’espressione facciale sulla fotografia venga prima o se l’atto del cucito disegni le espressioni facciali dopo.

Ho anche cercato di mantenere le cornici quadrate nei miei primi lavori, ma attualmente sto lavorando sul confine tra il piano e la struttura tridimensionale, dato che più cucio, più si creano opere d’arte distorte e irregolari.

4) Ji Seon, nella tua biografia dici:

“Molti artisti dicono che sperano di comunicare con le persone attraverso il loro lavoro. Così spesso mi viene chiesto se per me sia lo stesso…(omissis)… per essere precisi, non sono una persona che vuole comunicare con il pubblico. Voglio comprensione e sostegno”.

Puoi spiegare cosa intendi dire? 

Sono un po’ preoccupata di come queste parole della lingua coreana vengano tradotte in altre lingue.

Basta dire che la “Comunicazione” è un evento che avviene tra due parti, e penso che “Comprensione (o fraintendimento)” possano invece essere eventi unilaterali.

Non tutti, ma se lo si porta all’estremo, l’Artista è una persona che si limita a “lanciare” le sue domande al mondo piuttosto che considerare gli altri. La persona che crea dopo aver preso in considerazione gli altri invece, è il Designer, non l’Artista. Quindi, il lavoro dell’artista è ambiguo, ed è possibile essere compresi solo per alcuni aspetti. Invece, i lavori dei designer saranno presi in considerazione ( e compresi) da coloro che ne sono i destinatari, perchè è il designer stesso che realizza i suoi lavori per uno specifico tipo di pubblico, di cui ha studiato i gusti e le preferenze.

Da questo punto di vista, come artista, sento fortemente che il desiderio di comunicare con il pubblico sembra togliere libertà sia a me che al pubblico.

Lavoro sulle cose dal mio punto di vista personale. Altri possono vedermi dal loro punto di vista. Quello che volevo dire è: “Godiamoci la nostra libertà!”

(“Jiseon non è un’artista che vuole comunicare con il pubblico, ma vuole essere solo se stessa e quindi crea le sue opere d’arte senza pensare a come gli altri le potrebbero interpretare. Desidera la comprensione e il sostegno degli altri, non la comunicazione. Jiseon non vuole che le persone considerino il significato del suo lavoro nei suoi modi, vuole che le persone si divertano e “sentano” liberamente il suo lavoro. Non vuole dare loro alcuna istruzione su come interpretare o che emozioni provare davanti alle sue opere d’arte. Vuole che godano della loro libertà di vedere l’opera d’arte a modo loro.”)

RAG FACE #18001-1 2018 Sewing on Fabric and Photograph, Approximately 198×200 cm, copyright Yoon Ji Seon

RAG FACE #18001-2 2018 Sewing on Fabric and Photograph, Approximately  198×20 cm, copyright Yoon Ji Seon

5) In che modo la cultura coreana influenza la tua arte?

Quando ero più giovane, era molto semplice e chiaro dire “sì” a questa domanda, ma ora è una domanda difficile.

In primo luogo, non so cosa sia veramente la cultura coreana. Perché una parte della mia esperienza potrebbe essere la cultura coreana in generale, ma non sono sicura se certe cose siano tipiche soltanto della cultura coreana o no, perché non conosco tutte le culture del mondo.

Per esempio, spesso viene riportato nelle news che la forte competizione è un problema sociale in Corea. Ma, non credo di sperimentare la competizione nella mia vita quotidiana, dato che l’unica competizione che vivo è quella di lottare per un posto a sedere in un autobus affollato.

Ci sono molte persone che dicono che la cultura gerarchica della società organizzata è tipica delle culture coreane. Ma a pensarci, io sono fuori da questa cultura gerarchica. I miei anni di scuola sono stati l’unico momento in cui sono stato membro della società organizzata. A quel tempo, ho fatto molte cose stravaganti perché avevo difficoltà a capire la cultura dell’organizzazione. Così, sono stata fraintesa dalla gente e ho avuto un momento difficile. Nei college d’arte, la cultura gerarchica e la discriminazione di genere sono di solito meno presenti di quanto lo siano nella società coreana in generale, ma non sono così sicura di essere qualificato per parlare di questo argomento.

In molte realtà sociali coreane, non si apprezza che vengano fatte domande, quindi in molti luoghi non sono stata accolta, perché sono una persona che fa molte domande. Sono molto interessata a visualizzare le parole nel mio lavoro. Penso che la lingua coreana abbia molte parole attraenti con cui posso giocare, e quindi, queste parole diventano buoni materiali per il mio lavoro.

6) Quali sono gli artisti dai quali sei ispirato?

Sono ispirato da molti artisti. Sono principalmente interessato a musicisti, ballerini e romanzieri. Ovviamente, le opere degli artisti visivi sono molto interessanti, ma non influenzano il mio lavoro. Sono spesso colpita e impressionata dal loro atteggiamento nei confronti del loro lavoro, non dalle loro opere d’arte.

RAG FACE #17015-1 2017 Sewing on Fabric and Photograph, Approximately, 52x39cm copyright Yoon Ji Seon  

RAG FACE #17015-2 2017 Sewing on Fabric and Photograph Approximately, 52x39cm copyright Yoon Ji Seon

7) Ti definisci artista tessile o ti senti più come un fotografo?

Non metto alcun limite. Mi presento come artista visivo.

8) Pensi che continuerai a sperimentare e usare fili e tessuti nelle tue opere future?

Credo di si. Ho lavorato molto con i fili oltre alla serie Rag face. Ho realizzato un lavoro cucendo una pelle di pollo e una pelle di maiale, e un altro realizzato cucendo vestiti fatti con la carta. C’è una serie di guanti lavorati a mano (le dita di ogni guanto sono collegate) che ho cucito con mia madre.

In effetti, il filo è un materiale interessante che ha un significato speciale per me e molto potenziale.

In lingua coreana, la pittura è “회화 [hoe-hwa]”. La prima lettera ‘회 [hoe]’ è composta da ‘filo’ e ‘stare insieme’. Come traduzione letterale, un gomitolo è un dipinto. Giocare con le parole è uno dei principali materiali del mio lavoro, il mio lavoro con i fili può essere letteralmente tradotto in “pittura”.

Fili e tessuti per me sono familiari, quindi penso che continuerò a usarli in vari modi in futuro.

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