Intervista con Shin-Hee Chin

“Mother Tongue and Foreign Language”,

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Foto in evidenza: “Mother Tongue and Foreign Language”,
silk, polyester, handmade Korean Hanbok Jeogori(jacket) stenciled, appliqued, quilted, stitched  25″ x78″each, 2013. Copyright Shin-hee Chin

Shin-hee Chin

Shin-Hee Chin è un’importante ed eclettica artista tessile che crea installazioni, sculture, opere d’arte in fibra e artquilts basati principalmente sul tema del lavoro femminile e della sua valorizzazione come strumento di riscatto sociale.

Nata e cresciuta a Seoul, Corea del Sud, Shin-hee Chin ha ricevuto il suo BFA e MFA dalla Hongik University. Poco dopo, è emigrata negli Stati Uniti con il marito e ha conseguito un Master in Fiber Arts presso la California State University di Long Beach. Come professore per 14 anni, Chin ha insegnato disegno, pittura, teoria del colore e tecniche miste al Tabor College in Kansas. 

Le sue opere hanno vinto numerosi premi e sono state esposte a livello nazionale e internazionale in musei e gallerie d’arte tra cui il Metropolitan Art Museum di Tokyo, il Textile Museum di Washington D.C., il Palais des Nations (sede delle Nazioni Unite) a Ginevra, Svizzera, e l’Uijeongbu Arts Centre, Seoul, Corea del Sud.

Ecco il link al suo sito web:

http://shinheechin.com

Puoi dirci qualcosa di te e della tua storia di artista? Come hai iniziato?

Sono nata e cresciuta a Seoul, in Corea. Ho ricevuto il mio BFA e MFA all’Università di Hongik. Poco dopo, sono emigrata negli Stati Uniti con mio marito e ho cresciuto due figli mentre mi sono laureata in Fiber Arts presso la California State University di Long Beach.

Avendo trascorso metà della mia vita in Corea del Sud e l’altra metà negli Stati Uniti, il contesto culturale ha plasmato la maggior parte delle mie opere.

Come la mia visione del mondo è stata plasmata dalle mie esperienze come donna, madre e immigrata, il mio lavoro è uno sforzo per creare connessioni tra la mia vita interiore e il mondo esterno.

BFA: Bachelor of Fine Arts;   MFA: Master of Fine Arts

Puoi parlare della nascita e dello sviluppo di una delle tue opere? Come nasce un nuovo lavoro?

A causa dei vari impegni di insegnamento e di studio come professore al Tabor College, generalmente non faccio grandi pezzi durante il semestre. In questo periodo tuttavia, mi concentro sulla preparazione dei prossimi progetti, facendo ricerche sull’argomento, schizzi, preparando materiali artistici come fare yo-yos, tingere tessuti e fili ogni giorno nel mio seminterrato (aka studio). La maggior parte della produzione artistica vera e propria si svolge durante le vacanze estive e invernali, che sono quasi 5 mesi. Durante questo periodo, spesso mi sposto presso il Red Barn Studio a Lindsborg per usare il suo spazio e la sua struttura per finire i pezzi di grandi dimensioni.

“Nadia Anjuman”, recycled fabric, yo-yo quilt, whole cloth dyed, fabric painted, hand stitched, 48 X 60″, 2012. Copyright Shin-hee Chin

Quali sono le differenze tra i tuoi  primi lavori e quelli più recenti?

In retrospettiva, trovo che mi sono costantemente concentrata sul tema dell’umanità. Recentemente, ho iniziato ad espandere l’aspetto astratto e non figurativo nella fiber art esplorando testo, linguaggio, identità e ambiente.

Quanto è importante per te la scelta dei materiali?  Utilizzi contemporaneamente diversi tipi di materiali nei tuoi lavori? Utilizzi anche materiali riciclati?

 Utilizzo una varietà di residui di tessuti di abbigliamento che includono abiti logori, quasi inutilizzabili della mia famiglia, così come “avanzi” dei miei lavori precedenti. Mentre la mia scelta di abiti vecchi e riciclati deriva dal percorso di riciclo e improvvisazione con i miei materiali artistici, ho realizzato quanto sia abbondante, o addirittura infinito, il potenziale artistico dei materiali svalutati del mondo domestico.

Chinmoku (Silence)”, 42″ x 60″, Twisted fabric cord, coiling, blanket stitch
cotton, recycled material. Copyright Shin-hee Chin

Nelle tue opere d’arte tessile, usi vari tipi di fili in un modo speciale e insolito. Come hai sviluppato questa tecnica?

Utilizzo specifiche tecniche artigianali come la cucitura, l’avvolgimento casuale e la rilegatura. Le tecniche hanno un significato importante per me come strumento compositivo. Sperimentando con una varietà di fili, le mie mani partecipano al processo di intreccio e creazione di un intricato  disegno irregolare di fili che formano vene, pelle e cicatrici. In effetti, si può vedere il processo attraverso i fili intrecciati che ricoprono l’opera. Ho chiamato questa tecnica “punto casuale”.

Silence”, old cloth, cotton thread, linen thread, polyester thread random stitch,
16”x 11.5”x 11”, 2001. Copyright Shin.hee Chin

Per progettare e creare il tuo lavoro, utilizzi anche strumenti informatici come la stampa digitale, photoshop…?

Anche se sono in grado di utilizzare il computer e generare immagini digitali, preferisco fare disegni e schizzi a mano libera.

Lavori in serie? Puoi spiegarci perché?

Sì, lo faccio. La mia serie di lavori in corso esplora l’umanità e la divinità negli esseri umani, evidenziandone l’interconnessione. Ho anche creato una serie di opere che ritraggono le persone emarginate e dimenticate che sono rimaste senza voce, senza volto e senza nome. Il mio lavoro cerca di valorizzare i piccoli compiti che insieme producono una somma maggiore di energia positiva, ma che sono trascurati o ignorati dalla storia. Il mio lavoro cerca anche di riconoscere i processi subiti dalle vittime e dalle minoranze.

Il contesto culturale ha influenzato enormemente la maggior parte del mio lavoro in quanto ho trascorso metà della mia vita in Corea del Sud e negli ultimi due decenni negli Stati Uniti. Ho avuto la stessa esposizione a due culture molto diverse. Negli anni in cui mi sono occupato delle questioni di uno stile di vita biculturale, l’arte mi ha aiutato a conciliare la natura conflittuale di queste influenze. Il mio lavoro riflette questo approccio binario – femmina contro maschio, est contro ovest, arte contro artigianato – tutti questi paradossi abitano lo stesso spazio così come la Corea e l’America coesistono in me. Inoltre, traggo ispirazione in particolare dalla tradizione femminista, dalla spiritualità cristiana e dalla filosofia orientale.

In-between; In search of Identity”, 50″ x 60″,Hand quilted, random stitched
Whole cloth, cotton thread, perle cotton, embroidery floss. Copyright Shin.hee Chin

Il tema principale del tuo lavoro è incentrato sulla condizione femminile e sul riscatto del lavoro della donna. Puoi dirci qualcosa a riguardo?

Nel mio lavoro, cerco di ritagliarmi quello che orgogliosamente chiamo un territorio femminile in cui riverberano le voci di donne cancellate e messe a tacere, e di tradurre le esperienze delle donne in un modo che persone di diversa origine etnica e culturale possano comprendere.

La natura lenta della mia tecnica imita il processo creativo del parto. Questo ricorda la graduale formazione del feto attraverso l’intersezione del capillare all’interno del ventre della madre o del baco da seta paziente e la continua filatura che porta alla creazione del suo bozzolo.

Quanto tempo ci vuole in media per completare un’opera?

Ogni progetto è diverso. La maggior parte del mio lavoro richiede da uno o tre mesi. Un esempio estremo potrebbe essere quello intitolato “Behind the Labels”, che dura da 30 anni e continua ad andare avanti. Si tratta di circa 4.000 etichette che ho raccolto dai vestiti della mia famiglia. Faccio una piccola trapunta (24″ x 20″) ogni due anni con le etichette raccolte.

“Behind the Labels” , Labels, recycled Korean Hanbok Chima, organza, embroidery floss Whip-stitched, image transferred, 288” w x 36” h (dimensions variable). Copyright Shin-hee Chin

Il tuo art quilt “Florence Nightingale” ha ricevuto riconoscimenti per l’uso innovativo di materiali e tecniche al Quilt National 2013. Puoi parlarcene?

Quando la medicina era ancora poco sviluppata, e c’era poca considerazione per l’attività di ricerca svolta dalle donne, Nightingale ha permesso di avviare cambiamenti che hanno salvato molte vite umane durante la guerra di Crimea.

Grazie al suo lavoro di statistica e di infermiera, si è scoperto che il maggior numero di vittime si aveva negli ospedali dell’esercito britannico piuttosto che sul campo. Ha usato i suoi dati per mostrare la correlazione tra la pulizia degli ospedali e il tasso di mortalità, creando un grafico, chiamato Nightingale’s Rose o rose chart.

Florence Nightingale si preoccupava di salvare vite umane e si adoperò al massimo per migliorare le condizioni. Nel rappresentare la sua immagine con il suo grafico rosa, la rosa rossa e la croce rossa, desidero onorare i suoi successi. Inoltre, attraverso la spirale di Fibonacci, ho voluto illustrare cerchi e quadrati, matematica e arte, grandi menti e buone azioni.

Ho usato cotone, tessuto riciclato, tintura, filo di cotone, filo per ricamo, organza e uso tecniche di torsione del cordoncino di tessuto, vari punti di ricamo e la tintura.

Ho sviluppato questa tecnica appropriandomi di un metodo tradizionale coreano di torcitura della carta chiamato “Ji-Seung”, che letteralmente significa “cavo di carta”, per le ceste. Nel metodo Ji-Seung, il “hanji” (carta tradizionale coreana) veniva realizzata attorcigliando singole strisce tra l’indice e il pollice, che successivamente venivano avvolte a coppie per fare le corde. Ho sostituito il tessuto riciclato con la carta di riso per costruire dei tubolari di tessuto. Poi, ho collegato ogni tubolare di tessuto cucendo. Tutti era cucito a mano. Ho tinto alcune delle strisce per ottenere la qualità tonale voluta.

“Florence Nightingale” hemp, organza, coiled, dyed, fabric painted, hand stitched
78″ x 48″, Most Innovative Use of the Medium at Quilt National 13. Copyright Shin-Hee Chin

Le tue opere d’arte spaziano da installazioni tessili, sculture, fiber art e art quilts. Puoi spiegare perché hai scelto una varietà di mezzi di espressione?

In un certo senso, è il risultato involontario del mio esperimento alla ricerca delle forme e dei materiali migliori che meglio si adattano ai miei temi e soggetti.

Ho scelto di fare fiber art perché il tessuto è universale, versatile e facile da ottenere. Anche se spesso è visto come materiale mondano, può permettere una libertà di espressione nei temi con la loro ricchezza tattile, il colore vibrante, la profondità multistrato.

Attraverso le mie installazioni tessili  e la scultura, ho cercato di ritagliarmi quello che orgogliosamente chiamo un territorio femminile in cui le voci delle donne riverberano, e di tradurre le esperienze delle donne in un modo che persone di diversa estrazione etnica e culturale possano comprendere. A questo scopo, ho convertito l’attività “femminile” convenzionale del ricamo in un mezzo utile per la mia rappresentazione artistica.

“Behind the Scenes”, machine and hand stitched, 240”w x50”hx 30”d (installation dimension), (fabric 30”width x 936”length), 2013. Copyright Shin-hee Chin

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