Intervista con Meredith Woolnough

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Meredith Woolnough è un’artista visuale che lavora e vive vicino alla regione costiera di Newcastle NSW, Australia. Le sue eleganti trame catturano la bellezza e la fragilità della natura attraverso delicati e fragili ricami tridimensionali. Il lavoro di Meredith è presente in molte collezioni private e aziendali in tutto il mondo. Le sue opere esprimono l’essenza della sua arte meglio di quanto possano fare le semplici parole. I delicati intrecci tessili, declinati sui temi e i colori della natura, sono montati su supporti che ne enfatizzano la preziosa lavorazione.

Questo è il link al suo sito web:

http://meredithwoolnough.com.au/

Spiramirabilius”,front and angle, copyright Meredith Woolnough

Meredith, come è nata la tua passione per il ricamo a macchina?

Ho sempre trovato il ricamo rilassante e divertente, ma è diventata una passione solo quando all’Università ho frequentato corsi di ricamo a mano libera. Questa tecnica mi ha permesso di disegnare con la macchina da cucire.La mia mente è piena di idee e possibilità.

Ho poi passato l’intero anno concentrandomi sulla tecnica del ricamo a macchina a mano libera, lavorando in particolare su tessuti idrosolubili. Ho imparato molto e ho fatto di questo processo il punto focale del  mio lavoro tessile. Quell’anno ho commesso molti errori mentre cercavo soluzioni nuove e sperimentavo. Ora, quasi 13 anni dopo, sto ancora scoprendo nuovi modi di lavorare con questo tipo di ricamo che amo molto.

Embroidery process, work in progress, copyright Meredith Woolnough

I soggetti del tuo lavoro sono esclusivamente elementi del paesaggio naturale. Perché questa scelta?

Sono sempre stata attratta dal mondo naturale e vi trovo infinite fonti di ispirazione. Sono un’appassionata di scienza e mi piace combinare il mio amore per la biologia e la botanica con la passione per il ricamo.

“Azure Ammonite”, 2015, 93 x 103cm, embroidery thread and pins on paper, copyright Meredith Wolnough

Clear resin collection, copyright Meredith Woolnough

“Hydrangea leaf”, 2018, copyright Meredith Woolnough

Caladium”, 2016, 81.5 x 66cm, embroidery thread and pins on paper

La tua tecnica di ricamo prevede l’uso di un supporto tessile che si scioglie in acqua. Il lavoro completato è delicatamente tridimensionale. Puoi raccontarci la tua tecnica e come l’hai sviluppata?

Il tessuto idrosolubile è l’ingrediente magico del mio lavoro. Questo materiale è ciò che mi ha fatto venire voglia di esplorare questo tipo di ricamo. Mi è piaciuta molto l’idea di poter fare un disegno in filo e poi lavare via il tessuto di base. Mi sentivo come se stessi liberando il mio disegno dal tessuto, dandogli nuova vita come oggetto tridimensionale.

Non ho sviluppato io la tecnica del ricamo a macchina a mano libera, né il suo utilizzo su tessuti idrosolubili. Non posso pretendermi questo merito. Ma certamente ho sviluppato determinati approcci specifici alla tecnica che mi danno risultati particolari in funzione di obiettivi specifici.

Il processo a mano libera è in realtà molto semplice. Spengo tutte le impostazioni della mia macchina da cucire in modo che ci sia solo ago che va su e giù molto velocemente. Poi muovo il  tessuto di base intorno all’ago per creare un disegno in filo. È l’equivalente di spostare un foglio di carta piuttosto che una matita per fare un disegno. Il tessuto di base idrosolubile che uso funge da superficie temporanea per il mio disegno. Una volta che la struttura disegnata è completa, lavo via questo tessuto di base lasciando il disegno in filo intatto. Questo disegno può poi essere modellato per fargli assumereuna forma tridimensionale. Generalmente monto i ricami superni particolari che servono da supporti per l’esposizione. L’idea mi è venuta dallo studio delle collezioni di esemplari di insetti.

Embroidery process, work in progress, copyright Meredith Woolnough

Tiny black piece inspired by frog eggs, copyright Meredith Woolnough

 Embroidery in progress

Che tipo di filati usi per il tuo lavoro? Ti piace sperimentare con materiali insoliti?

Sono piuttosto tradizionalista nell’uso del filo. Lavoro esclusivamente con filo per ricamo a macchina in poliestere perché è affidabile e mi piace la qualità della superficie che produce quando è molto cucita in sovrapposizione. Non ho sperimentato a lungo con molti altri tipi di filo. Non ne ho sentito il bisogno. Di tanto in tanto sperimenterò cucendo altri materiali nei miei disegni. Intrappolerò foglie fresche, carte e tessuti tra i miei punti di sutura.  Ma non sono ancora soddisfatta di questi esperimenti, quindi li considero un gioco d’arte piuttosto che un’opera d’arte.

 

Utilizzi un quaderno degli schizzi per disegnare e creare le tue opere d’arte? Utilizzi anche strumenti informatici come la stampa digitale, photoshop…?

Utilizzo il  miosketchbookin maniera intensiva, come guida e sviluppo dei progetti. Ho un certo numero di ‘diari sulla natura’ che uso per documentare  immagini naturalistiche che attraggono la mia attenzione. Questi schizzi e note portano spesso a ulteriori ricerche e, infine, ai disegni che diventano i miei ricami.

Occasionalmente uso Photoshop per modificare le fotografie che ho scattato durante il lavoro sul campo. Ma questoaccade  più raramente. E ‘per lo più tutto fatto con carta e matita. Sono un po’ “vecchia scuola”,  tradizionalista.

Amazonian Water Lily” (2014) 69 x 69cm, embroidery thread and pins on paper, copyright Meredith Woolnough

“Amazonian Water Lily – detail” (2014) 69 x 69cm, embroidery thread and pins on paper, copyright Meredith Woolnough

Grazie all’uso di fili, alla trasparenza e all’assenza di un tessuto come sfondo per il tuo lavoro, le tue sculture esprimono un’idea di fragilità e leggerezza. Qual è più precisamente il ruolo dei vuoti (trasparenza) nelle tue opere d’arte?

Aspiro a catturare leggerezza e fragilità nel mio lavoro – quindi sono molto contenta che tu abbia colto questo aspetto.

Il motivo principale per cui ho inserito lo spazio negativo nei miei ricami è perché permettono la creazione di meravigliose ombre. Quando i miei pezzi sono ben illuminati c’è una danza di motivi d’ombra proiettata dietro l’opera d’arte. Faccio di tutto per montare sempre il mio lavoro a pochi centimetri dal pannello di supporto o dalla parete della galleria in modo da ottenere questo effetto ombra. Sento che queste proiezioni aggiungono un’altra dimensione al lavoro e danno vita ai miei ricami.

Ginkgo Florette – detail”, 2014 in the morning light, copyright Meredith Woolnough,

“Ginkgo Circle”, 2014, 40 x 40cm, embroidery thread and pins on paper, copyright Meredith Woolnough,

“Ginkgo Florette”, 2014, copyright Meredith Woolnough,

“Ginkgobilobastudy”, copyright Meredith Woolnough,

“Ginkgo Florette”, 2014, copyright Meredith Woolnough,

Meredith, qualche settimana fa, abbiamo inserito nel nostro sito ArteMorbida la recensione del tuo libro “OrganicEmbroidery”. Puoi parlarci di come è nato il progetto di questo libro e dei suoi contenuti?

Il libro è nato perché tante persone mi chiedevano informazioni relative alle tecniche che uso. Sembra che ci sia molto interesse per il mio lavoro e per questa specifica forma di ricamo. Così, quando mi è stata offerta l’opportunità di scrivere un libro, ho colto al volo la possibilità. Se avessi saputo quanto lavoro avrebbe comportato, forse avrei esitato. Ma ora che è tutto fatto sono molto contenta del risultato.

In OrganicEmbroidery condivido tutto quello che so e amo del lavoro con elementi naturalistici e del processo di ricamo che uso per creare le mie opere d’arte. Parlo della mia pratica dall’inizio alla fine, raccontando le storie sulle mie opere preferite lungo il percorso. Ci sono molti elementi didattici in tutto il libro.

“Stitched specimens”, 2015, dimensions variable, embroidery thread, wall installation, copyright Meredith Woolnough

“Nature Studies”, 2014, embroidery thread and pins on paper, each measuring 40 x 40cm, copyright Meredith Woolnough

Come è evoluto il tuo lavoro dai primi pezzi fino ad oggi?

Il mio primo lavoro era puramente sperimentale. Giocavo con le possibilità di questa tecnica di ricamo, scarabocchiando ogni sorta di forme e strutture per vedere cosa sarebbe successo nel momento in cui avessi lavato via il tessuto di base. Fondamentalmente, all’inizio ho cucitoparecchi pasticci aggrovigliati. Mentre ero ancora all’Università ho sviluppato un modo di cucire densamente per poter creare forme più solide e mirate.

Una volta usciti dall’università sono passata al lavoro ispirato dalla natura, centrando il tema fondamentale del mio percorso artistico. Ho iniziato con una serie di piccoli pezzi circolari ispirati a motivi di corallo. Questa gamma era molto popolare, così ho continuato a lavorare su questo tema per alcuni anni, rimanendo profondamente affascinata dal corallo e dalle sue forme.

In seguito alla mia ossessione per il corallo ho iniziato a introdurre altri soggetti nel mio repertorio, come foglie e conchiglie. Sono stata attratta da questi soggetti perché, come il corallo, hanno strutture belle e intricate. Oggi mi concentro ancora sulle strutture naturali. Continuo ad andare sempre più in profondità. Sono sempre alla ricerca di qualcosa di nuovo e affascinante da studiare e rappresentare in filigrana.

Mushroom coral Mandala”, 2015, 93 x 93cm, embroidery thread and pins on paper

The New Neighbours”, 2017, Tamworth Regional Gallery Install, copyright Meredith Woolnough

The New Neighbours detail”, copyright Meredith Woolnough

A cosa stai lavorando in questo momento? Vuoi parlarci dei tuoi attuali progetti tessili e delle tue mostre presenti o future?

In questo momento sto lavorando ad un nuovo corpus di opere per le mostre che ho in programma quest’anno. Sto studiando alcune piante autoctone della mia zona, concentrandomi sulle foglie di alcune specie di Banksia ed eucalipto. Comincio raccogliendo un mucchio di foglie vere, studiandole e disegnandole. Poi svilupperò un disegno che si tradurrà in ricamo, dopo vari studi del soggetto dal punto di vista naturalistico e tecnico.

Sto progettando una serie di grandi composizioni circolari con questi tipi di foglie, insieme ad alcuni studi più piccoli. Finora ho fatto un grande “cerchio di foglie” che è una disposizione stretta composta da oltre cento foglie. Mi ci è voluto più di un mese per cucire. Speriamo che gli altri non siano così dispendiosi in termini di tempo perché  nelle prossime mostre dovrò riempire molti muri vuoti nelle stanze delle esposizioni!

“Leaf circle”, 2018 (front view)

Leaf Circle”, 2018 (angle view)

First four Leaf studies of 2019, copyright MeredeithWoolnough

 “Leaf circle”, 2018 (detail)

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