BUILT QUILT – Troy Murrah, California del Sud, USA

"Go West, Mary": 36"x36", made from salvaged wood, paint, and brass (frame). Variation of lone star. Features engravings of Mary Poppins, grapevines, early settlers, and 'hidden' Batmans

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Troy as child

Ho incontrato Troy e la sua adorabile moglie Michelle (Meesh) ad uno spettacolo di quilt qualche mese fa. Mentre passeggiavo, qualcosa ha attratto la mia attenzione. Non avevo mai visto niente del genere ad uno spettacolo di quilt, e dopo aver cercato qualche notizia in più, ero ancora più incuriosita!

Ci sono moltissime persone che traggono ispirazione da altre forme d’arte per creare i propri disegni di quilt, e veder accadere il contrario, per di più realizzato con legno e oggetti di recupero, è stata veramente una scoperta fantastica.

Ho un legame con il legno in generale. Quando ero una giovane ragazza, passavo molto tempo nel garage con mio padre mentre lui costruiva qualcosa. Adoro l’odore della segatura! Non ero interessata a cucire o cucinare, o qualsiasi altra cosa che mia madre stesse facendo in casa. Naturalmente, ora tutto questo è cambiato. Il quilting ha colmato una lacuna nei nostri interessi e molto di più!

Questa è la ragione per cui la storia di Troy mi ha davvero toccato e sono felice di condividerla con tutti voi.

L’artista Troy Murrah si trova nel suo studio dietro a l suo “The Stingarees” in lavorazione. La misura finita del pezzo è  7 “x 6”

Troy con “Mother’s Choice”

Mi piacerebbe sapere di più su tua madre, Judy Murrah, e l’influenza che ha avuto sulla tua vita. Hai detto che ti ha esortato a creare opere d’arte ispirate alle trapunte. Mi puoi dire qualcosa di più al riguardo?

Mia madre ha iniziato come insegnante di scuola. Alla fine, sarebbe diventata insegnante d’arte e poi VP di Educazione e Amministrazione al Quilts, Inc.  Ha deciso di diventare una mamma a tempo pieno dopo la nascita del suo secondo figlio (mia sorella maggiore).  Cuciva continuamente a casa e realizzava molti dei nostri vestiti, ecc.  Io sono stato il suo terzo figlio e dopo che compii tre anni, e tutti divenimmo un po’ più gestibili, lei tornò ad insegnare.  Tuttavia, questa volta insegnava lezioni di cucito di notte.  Quando ci ripenso, sono stupito da quanta energia avesse.  Si prendeva cura di tre bambini durante il giorno fino a quando mio padre tornava a casa, poi andava a tenere una lezione, tornava a casa e cuciva ancora un po’ fino a tarda notte.  Mi svegliavo a volte nel cuore della notte e la sentivo ancora su una delle sue macchine da cucire. Il giorno dopo si alzava pronta a ricominciare tutto da capo.

Ha continuato con questo programma fino a quando non sono diventato abbastanza grande per andare al college.  Mi ricordo che nella mia prima adolescenza, quando organizzavo un pigiama party con i miei amici e c’era la possibilità di cercare di sgattaiolare fuori di notte per incontrare le ragazze del quartiere, non potevamo stare a casa mia. Sapevamo tutti che mia madre sarebbe stata ancora sveglia al lavoro e probabilmente ci avrebbe sorpresi! 

Suppongo di aver ereditato il suo approccio al lavoro “nottambulo”, perché è assolutamente una parte del mio modo di operare oggi; porto i bambini a letto, poi vado a fare un bel po’ di lavoro di layout e progettazione fino a tarda notte. 

Quindi, pensandoci meglio, lei è stata la mia maggiore fonte diispirazione creativa.  Uno dei miei primi ricordi è di lei che disegnava con me, e da allora ho sempre amato disegnare. Ma onestamente non credo che pensasse che avrei perseguito l’arte come carriera.

Io avrei tagliato e incollato in tenera età, e sarebbe rimasta impressionata dalle mie capacità di taglio, poi avrebbe detto: “Oh, sei già così bravo con le mani e le forbici, scommetto che un giorno sarai un chirurgo di successo”.  Più tardi, ha capito che non sarebbe successo, ma mi ha comunque fortemente incoraggiato a dedicarmi a un campo creativo.

Anche se, come fanno la maggior parte dei genitori con i loro figli, era preoccupata di come avrei potuto mantenermi facendo solo l’artista. Quindi gran parte dell’incoraggiamento che mi dava consisteva nel consigliarmi di dedicarmi ad un campo come l’architettura, l’illustrazione, o il graphic design, ecc, qualcosa che mi permettesse di non essere un “artista affamato”. Ma allo stesso tempo, visitare i musei d’arte, vedere ciò che alcuni di questi “artisti affamati” avevano creato nel corso della storia è stato molto importante per noi come famiglia.  Qualunque fosse la città che stavamo visitando, dovevamo visitare il loro museo d’arte.  Anche se stavo viaggiando con mio padre, lei gli faceva promettere di portarmi in un museo d’arte ovunque andassimo. 

Quando diventai più grande e iniziai a partecipare a mostre in gallerie d’arte, lei osservava le mie opere e diceva che avrei dovuto includere una trapunta da qualche parte.  All’epoca, facevo lavori figurativi a tecnica mista /acrilica o ad olio, e l’idea di inserire una trapunta tra quei lavori era ridicola. Sento, inoltre, che in fondo non volevo farlo perché era una cosa di mia madre. Non volevo creare arte influenzato dalle creazioni di mia madre.

È triste, ma non sarebbe potuto succedere in nessun altro modo.  Quando è morta un anno e mezzo fa ho finalmente deciso di realizzare un pezzo ispirato al quilt utilizzando materiale di scarto dei miei lavori di scenografia, dei lavori di costruzione di studi e di alcuni mobili che si trovano sul ciglio della strada.  Si trattava fondamentalmente di una trapunta in legno multistrato.  Sorprendentemente, la realizzazione è stata facile e quasi istintiva. Inoltre, cosa ancora più importante, è stato davvero divertente!  Questo aspetto e il fatto che questo lavoro sia stato accolto con interesse dalle persone, mi ha fatto decidere di continuare. Ed è quello che faccio ora, ampliando il concetto iniziale, utilizzando una maggiore varietà di materiali e creando non solo opere da appendere al muro. Ora sto iniziando a incorporare questi “disegni ispirati al quilt” su mobili come spalliere dei letti, tavolini, comodini, ecc. e persino nei pavimenti d’ingresso. Io creo arte da vivere e da usare.

“Mother’s Choice”: 18 “x 18”, realizzato in legno di recupero, vernice lavanda chiara e ottone (cornice).  PInciso su modello di carta da parati di metà del secolo

“Go West, Mary”: 36 “x36”, realizzato in legno recuperato, vernice e ottone (cornice). Variazione della Lone Star. Contiene incisioni di Mary Poppins, viti, primi coloni e Batmans “nascosti

“Farida’s Enchanted Wallpaper”: 36,25 “x36,5”, realizzato con legno e vernice recuperati.  Contiene incisioni del castello di Hogwarts e carta da parati vintage per il bagno (dal bagno di sua suocera!)

Farida’s Enchanted Wallpaper” (detail)

“Doe, A Deer” (dettaglio): 28 “x28”, realizzato in legno di recupero e vernice blu Ford. Variazione della Lone Star.

“Station Wagon Under the Pines” (dettaglio): 26,25 “x17,25”, realizzato in legno e vernice recuperati. “Lone Star”. Presenta incisioni di vagoni di stazione, motori di automobili e aghi di pino

Tavolo finito: il piano è realizzato con lo schema del blocco “Mother’s Choice”

È stata una bella sorpresa vedere il tuo lavoro a Road2CA! Dimmi che reazione hai ricevuto dalla comunità del quilting?

Hahaha…onestamente, all’inizio, mi dicevo: “Questo è assurdo, cosa ci faccio qui?  Forse non è stata una buona idea”.  Ma, questa cosa è cambiata rapidamente. 

Le “normali quilters” sembravano amare molto le mie creazioni e hanno davvero apprezzato il lavoro che stavo facendo ispirandomi alle trapunte in tessuto convenzionale. C’erano alcuni spettatori confusi che mi chiedevano se le “Built Quilts” fossero puzzle o  quale funzione avessero. Nel complesso, è stata un’esperienza molto positiva e incoraggiante. E’ stato particolarmente bello incontrare persone che si ricordavano di mia madre e che mi hanno raccontato alcune storie su di lei che non avevo mai sentito prima.

Quali sono i tuoi desideri? Dove ti piacerebbe che Built Quilt portasse te, tua moglie Michelle e la tua famiglia, in senso letterale e figurato?

Mi piacerebbe arrivare in un posto dove fare “Built Quilts” è tutto ciò su cui ci si deve concentrare. Esporre in grandi gallerie d’arte e fare in modo che alcuni musei acquistino i miei pezzi; qualunque cosa dobbiamo fare per avere sempre più occhi sull’arte.

“Just Joustin” 18 “x18”. Il modello inciso è costituito da immagini di antichi manoscritti medievali. Inoltre abbiamo la scaffalatura @ikeausa riproposta, il comò degli anni ’80, i rivestimenti rimanenti e il legno luan.

Hai mai pensato di realizzare una trapunta con i tessuti?

Sì, ma userei qualcosa come un vecchio telo, o qualche tela invecchiata di una tenda da circo insieme al legno, metallo e/o plexiglass che generalmente sto già usando.  Non ho alcuna intenzione di realizzare trapunte tessili complete, ma chissà, forse tra 10 anni sarà un’altra storia.

Mi piace l’idea che tu usi oggetti “trovati” per creare le tue opere. Quali sono i luoghi più interessanti in cui hai raccolto le tue forniture?

Il Metallo preso da un grande logo Adidas da 12″ (3,66 metri di altezza) che ho saldato per Snoop Dogg per usarlo come back drop per un concerto sponsorizzato da una società produttrice di scarpe; il legno che ho salvato da un fienile del XIX secolo che si trovava nella mia vecchia proprietà texana; e qualche materiale rimasto da uno studio su cui stavo lavorando per uno dei produttori di Bruno Mars… solo per citarne alcuni.

Troy ha recuperato un pianoforte del 1930 da utilizzare nel suo lavoro

Coasters

Ho portato un pezzetto di Troy in Francia con me, e ho anche comprato un set per mia madre!

Per me, la vita è tutta una questione di mettere insieme dei pezzi, per realizzare qualcosa di intero. Lo facciamo con i tessuti, le comunità e molto altro ancora. Mi ha portato una grande gioia vedere cosa sta creando Troy e come sta dando nuova vita a materiali che verrebbero messe nella spazzatura. Che tutti noi possiamo continuare a ispirarci a vicenda e ad essere gentili l’uno con l’altro!

Grazie! Sheila

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