*Translation by Marina Dlacic

Born in Japan in the prefecture of Gifu in 1967, Atsuko Sasaki graduated in 1990 from the University of the Arts in Aichi Prefecture, specializing in oil painting. In 1993 she obtained the MFA.

Very active in the field of pictorial art, after having experimented in artistic techniques with wool as a self-taught, in 1999 she began to think that this element could be used in an artistic conceptual way in an increasingly more exponential way, leaving out painting on canvas and always approaching more the artistic experimentation with wool which she finds to be a natural and delicate material. Over time, her work deviates more and more from artisanal practice and decoration. Thus the artist begins to create real works of art in felt.

Sasaki continues to experiment by expressing herself in multiple fields; she creates lamps with wool, a material of choice that she finds beautiful and resistant but also changeable due to its ability to shrink or expand, causing vibrations and friction that require the artist to carry out continuous physical work at the expense of time and concentration. For this reason, the realization of her works requires a long but passionate process.

With the global pandemic, workshops and exhibitions abroad have stopped, as has the acquisition of materials such as the colored wool preferred by the artist. But all this was not a brake for Sasaki who saw a new creative opportunity in the sudden obstacle, continuing to experiment with colors and create new works, even if her greatest desire remains to return to exhibit abroad.

Copyright Atsuko Sasaki

How did you approach art, what was your path and why did you choose to use felt as an expressive medium?

Initially active in the world of pictorial expression, after meeting wool in ’99, during my self-taught research, I came to believe that the means of expression is not limited to canvas and painting, as long as it is based on certain concepts.

The birth of my son led me to consider oil paints as a very toxic and dangerous material for children. For this reason, I avoided painting for a while.

Wool, on the other hand, is a very delicate natural material. At the beginning I made everyday objects (hats, bags, etc.). Continuing my research day after day, I began to think about producing not only artifacts with wool, but also works of art. I thought the art medium was boundless. I don’t even think it should be classified as a textile art.

Copyright Atsuko Sasaki

What are the sources from which you draw inspiration and how do you choose the subjects of your works? What were the first works you made in felt?

Many of my works use sea creatures such as anemones and starfish as motifs, but I don’t have a particular attachment to the sea (and marine life). Their patterns and shapes are linked to the shapes I was looking for. I am very attracted to the cellular shapes and curves of living creatures.

All living things are made of beautiful curves, not straight lines.

The representation of mysterious life forms is reflected in my drawings, as well as the stimuli I receive from their forms and impressions.

Copyright Atsuko Sasaki

How did the idea of ​​your famous sculpture bags come about? What role did they play in your artistic and professional career?

The reason my sculpture bag is described as a “sculpture” is that people recognize it as a “bag” because a “handle” is added to the sculpture (object). Bags are familiar items that everyone knows. My work works both as a bag and as a sculpture. You can decide based on your sensitivity.

Copyright Atsuko Sasaki

Can you tell us about the work you presented at the 8th Biennial of Contemporary Textile Art in Madrid in 2019?

The work that I presented at the 8th Biennial of Contemporary Textile Art held in Madrid in 2019 is a spatial representation (installation) of the small world of the deep sea.

The tapestry is made up of pieces of felt in the shape of small algae (wakame), which are inserted into holes and joined together. It is about a piece similar to a puzzle, that can be changed at will in size and shape. With this technique I also create lamps.

What are the main difficulties that as an artist you have had to overcome during your professional career?

Wool is a very durable and beautiful material. I love this material. And my non-woven fabrics are made only with my hands. Wool shrinks and changes gradually due to vibration and friction. It is a physically very long process. It amuses me, it takes me a long time to make a piece through slow changes, and shrinking it to the limit allows me to create a smooth and perfect surface.

It is a wonderful thing that only hands can do.

Copyright Atsuko Sasaki

What impact did the two long years of the pandemic have on your work? What has changed in your way of working?

The pandemic made it impossible for me to travel abroad for workshops and exhibitions. At the same time, my favorite dyed wool was no longer available.This made me despair for a while, but then miraculously I stumbled upon more rustic white wool and made lamps in natural colors.

The possibility of dyeing them in different colors has also been studied.

As a result, it opened up new possibilities for me. A pinch is an opportunity.

Copyright Atsuko Sasaki

Future projects?

I would like to organize exhibitions in various art galleries abroad.



*Traduzione di Marina Furegon

Nata in Giappone nella prefettura di Gifu nel 1967, Atsuko Sasaki, nel 1990 si laurea presso l’Università delle Arti della Prefettura di Aichi, specializzandosi in pittura ad olio. Nel 1993 consegue l’MFA.

Molto attiva nel campo dell’arte pittorica, dopo aver sperimentato da autodidatta tecniche artistiche con la lana, nel 1999 inizia a pensare che questo elemento possa essere usato in maniera artistica concettuale in modo sempre più esponenziale, tralasciando la pittura su tela e avvicinandosi sempre di più alla sperimentazione artistica con la lana che trova essere un materiale naturale e delicato. Nel tempo, il suo lavoro si discosta sempre più dalla pratica artigianale e dalla decorazione. L’artista inizia così a creare vere e proprie opere d’arte in feltro.

Sasaki continua a sperimentare esprimendosi in più campi; realizza lampade con la lana, materiale di elezione che trova bello e resistente ma anche mutevole a causa della sua capacità di restringersi o dilatarsi provocando vibrazioni ed attrito che impongono all’artista un continuo lavoro fisico con dispendio di tempo e concentrazione. Per questo la realizzazione delle sue opere richiede un procedimento lungo ma appassionato.

Con la Pandemia globale i workshop e le mostre all’Estero si sono fermate, così anche l’acquisizione di materiali come la stessa lana colorata preferita dall’artista. Ma tutto questo non è stato un freno per Sasaki che ha visto nell’ostacolo improvviso una nuova opportunità creativa, continuando a sperimentare tinte ed a creare nuove opere, anche se il suo desiderio più grande rimane quello di tornare ad esporre all’estero.

Copyright Atsuko Sasaki

Come ti sei avvicinata all’arte, qual è stato il tuo percorso e perché hai scelto di usare il feltro come mezzo espressivo?

Inizialmente attivo nel mondo dell’espressione pittorica, dopo aver incontrato la lana nel ’99, durante la mia ricerca di carattere autodidatta, sono arrivata a credere che il mezzo espressivo non si limiti alla tela e alla pittura, purché si basi su determinati concetti.

La nascita di mio figlio mi ha portato a considerare i colori a olio come un materiale molto tossico e pericoloso per i bambini. Per questo motivo, per un certo periodo ho evitato di dipingere.

La lana, invece, è un materiale naturale molto delicato. All’inizio ho realizzato oggetti di uso quotidiano (cappelli, borse, ecc.). Continuando la mia ricerca giorno dopo giorno, ho iniziato a pensare di produrre non solo manufatti con la lana, ma anche opere d’arte. Pensavo che il mezzo artistico fosse senza confini. Non credo nemmeno che debba essere classificata come arte tessile.

Copyright Atsuko Sasaki

Come è nata l’idea delle tue famose borse-scultura? Che ruolo hanno avuto nel tuo percorso artistico e professionale?

Il motivo per cui la mia borsa-scultura viene descritta come una “scultura” è che la gente la riconosce come una “borsa” poiché viene aggiunto un “manico” alla scultura (oggetto). Le borse sono oggetti familiari che tutti conoscono. Il mio lavoro funziona sia come borsa che come scultura. Potete decidere in base alla vostra sensibilità.

Copyright Atsuko Sasaki

Puoi parlarci del lavoro che hai presentato all’8ª Biennale d’Arte Tessile Contemporanea di Madrid nel 2019?

L’opera che ho presentato all’8ª Biennale d’arte tessile contemporanea che si è tenuta a Madrid nel 2019, è una rappresentazione spaziale (installazione) del piccolo mondo delle profondità marine.

L’arazzo è composto da pezzi di feltro a forma di piccole alghe (wakame), che vengono inseriti in fori e uniti tra loro. Si tratta di

un pezzo simile a un puzzle che può essere modificato a piacere nelle dimensioni e nella forma. Con questa tecnica creo anche delle lampade.

Copyright Atsuko Sasaki

Quali sono le principali difficoltà che come artista hai dovuto superare durante il tuo percorso professionale?

La lana è un materiale molto resistente e bello. Adoro questo materiale. E i miei tessuti non tessuti sono realizzati solo con le mie mani. La lana si restringe e si modifica gradualmente a causa delle vibrazioni e dell’attrito. Si tratta di un processo fisicamente molto lungo. Mi diverte, mi prende molto tempo per fare un pezzo attraverso i lenti cambiamenti, e restringerlo al limite mi permette di creare una superficie liscia e perfetta.

È una cosa meravigliosa che solo le mani possono fare.

Copyright Atsuko Sasaki

Che impatto hanno avuto i due lunghi anni di pandemia sul tuo lavoro? Cosa è cambiato nel tuo modo di lavorare?

La pandemia mi ha reso impossibile viaggiare all’estero per workshop e mostre. Allo stesso tempo, la mia lana tinta preferita non era più disponibile. Questo mi ha fatto disperare per un po’, ma poi miracolosamente mi sono imbattuta in altra lana bianca rustica e ho realizzato lampade in colori naturali.

Hanno anche studiato la possibilità di tingersi di colori diversi.

Di conseguenza, mi ha aperto nuove possibilità. Un pizzico è un’opportunità.

Copyright Atsuko Sasaki

Progetti futuri?
Mi piacerebbe organizzare mostre in varie gallerie d’arte all’estero.

Maria Rosaria Roseo

English version Dopo una laurea in giurisprudenza e un’esperienza come coautrice di testi giuridici, ho scelto di dedicarmi all’attività di famiglia, che mi ha permesso di conciliare gli impegni lavorativi con quelli familiari di mamma. Nel 2013, per caso, ho conosciuto il quilting frequentando un corso. La passione per l’arte, soprattutto l’arte contemporanea, mi ha avvicinato sempre di più al settore dell’arte tessile che negli anni è diventata una vera e propria passione. Oggi dedico con entusiasmo parte del mio tempo al progetto di Emanuela D’Amico: ArteMorbida, grazie al quale, posso unire il piacere della scrittura al desiderio di contribuire, insieme a preziose collaborazioni, alla diffusione della conoscenza delle arti tessili e di raccontarne passato e presente attraverso gli occhi di alcuni dei più noti artisti tessili del panorama italiano e internazionale.