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Celebrating Connections at Highfield Hall

Turning off the main road, deep green swaying leaves shade a Cape Code brilliant blue sky as I wind my way up the hill. At the top, Patrick Dougherty’s willow sculpture, A Passing Fancy distracts me as cars circle in search of parking. I am not the only one at Highfield Hall in Falmouth, Massachusetts (USA).

Cell phones held high, friends pose in front of the towering (50’ x 35’ x 17’/15.24 x 10.67 x 5.18m) installation in the garden just below the restored historic home. Children run in and out of the sculpture’s chambers as grandparents admire the intertwined willow boughs. The historic home and gardens buzz with people of all ages.

Entering the restored Victorian summer cottage, the fiber art exhibit, Unbound: Contemporary Rope Art and live acoustic music welcome the crowds. Curated by Marcia Young of FiberArtNow, twenty artists from across the United States showcase scale, materials and techniques.

Young was impressed by the range of approaches submitted for the juried exhibit and enjoyed assembling the selection.

Two and three dimensional work grace the walls, up stair cases and hang from the ceiling. In one instance, a magnifying glass accompanies Àgnes Herczeg’s “Hanging out to dry” so we can appreciate its detail.

Grace by Kris Clemons

An entire floor landing wall displays knots used on boats and ships, reminding visitors of the shipping and fishing heritage of Cape Cod coastline. In the crowded activity room, visitors watch English lace making while others make bracelets and lanyards of slip and box knots.

Trout by Al Canner

Al Canner mingles near his work, chatting and answering questions. Using the double half hitch knot, he creates dimensional wall hangings and sculptures supported simply by the knots and without internal support.

Detail from Jòh Ricci, End of my rope

In the next room, Dominique Ehrmann’s Time to Break Free invites you to discover. Young and old were attracted by the lighting and the layers of materials that jumped from the shadows. Symbolizing her artistic journey, the three dimensional work begins with a suspended quilt. A raven, antelope and fox travel with the heroine. Her metamorphosis incorporates steampunk iconography in wool, wood, steel and glass, embracing the full spectrum of materials in artistic expression.

“The choice of the exhibits was serendipitous, but the connections are clear,” Joanne Ingersoll, Curator of Programs and Exhibits. “We make deliberate effort to develop cross generational activities.”

Trefoil by Alex Buchanan

Whether observing or creating, every visitor feels the connections. The historic house and gardens radiate contemporary culture.

Unbound and Time to Break Free are on view through October 31, 2019. A Passing Fancy will welcome visitors for a couple of years. Entrance is free, although donations support programming and exhibit and are always welcome.

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Connessioni a Highfield Hall

Uscendo dalla strada principale, le foglie ondeggianti verde scuro ombreggiano il cielo blu brillante di Cape Code mentre mi dirigo verso la collina. In alto, la scultura a salice di Patrick Dougherty, “A Passing Fancy”, mi distrae mentre le auto girano in cerchio in cerca di parcheggio. Non sono la sola all’Highfield Hall di Falmouth, nel Massachusetts (USA).

I telefoni cellulari tenuti in alto, gli amici si mettono di fronte all’imponente installazione (50’x 35′ x 17’/ 15.24 x 10.67 x 5.18 mt) nel giardino appena sotto la casa storica restaurata. I bambini corrono dentro e fuori dalle camere della scultura mentre i nonni ammirano i rami intrecciati di salice. Il brusio di persone di tutte le età invadono la casa storica e il giardino.

Entrando nel cottage estivo vittoriano restaurato, la mostra di fiber art, Unbound: Contemporary Rope Art e musica acustica dal vivo accolgono la folla. A cura di Marcia Young di FiberArtNow, venti artisti di tutti gli Stati Uniti mettono in mostra opere di diverse misure, materiali e tecniche.

Marcia Young è rimasta favorevolmente colpito dalla gamma di proposte presentate per la mostra giurata e si è divertita a mettere insieme la selezione.

I lavori bi e tridimensionali abbelliscono le pareti, le casse delle scale e pendono dal soffitto. In un caso, una lente d’ingrandimento accompagna “Hanging out to dry” di Àgnes Herczeg in modo che si possano apprezzarne i dettagli.

Grace by Kris Clemons

Un intero pianerottolo mostra i nodi utilizzati su imbarcazioni e navi, ricordando ai visitatori il patrimonio marittimo e ittico della costa di Cape Cod. Nell’affollata sala attività, i visitatori ammirano il merletto inglese mentre altri fabbricano braccialetti e cordini con nodi e nodi.

Trout by Al Canner

Al Canner in mezzo ai suoi lavori, chiacchiera e risponde alle domande. Utilizzando il doppio nodo a mezzo nodo, crea paramenti murali e sculture dimensionali supportati semplicemente dai nodi e senza supporto interno.

Detail from Jòh Ricci, End of my rope

Nella stanza seguente, Time to Break Free di Dominique Ehrmann. Giovani e vecchi sono attratti dall’illuminazione e dagli strati di materiali che uscivano saltando dall’ombra. Simbolizzando il suo percorso artistico, il lavoro tridimensionale inizia con un quilt sospeso. Un corvo, un’antilope e una volpe viaggiano con l’eroina. La sua metamorfosi incorpora l’iconografia steampunk in lana, legno, acciaio e vetro, abbracciando l’intero spettro dei materiali nell’espressione artistica.

“La scelta degli oggetti esposti è stata fortuita, ma le connessioni sono chiare”, Joanne Ingersoll, curatrice di programmi e mostre. “Facciamo uno sforzo deliberato per sviluppare attività generazionali trasversali”.

Trefoil by Alex Buchanan

Sia che osservi o crei, ogni visitatore sente le connessioni. La casa storica e i giardini irradiano la cultura contemporanea.

Unbound e Time to Break Free sono visibili fino al 31 ottobre 2019. A Passing Fancy accoglierà i visitatori per un paio d’anni. L’ingresso è gratuito, anche se le donazioni a supporto della programmazione e dell’esposizione sono sempre i benvenute.