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Dust & Silk. Steppe and Silk Roads

*Featured photo: Detail of a carpet, Khotan, China, 1889 or earlier © KHM-Museumsverband

Weltmuseum Wien, Heldenplatz, 1010 Vienna, Austria
16 December 2021 to 3 May 2022
Daily except Wednesday 10 am to 6 pm; Tuesday 10 am to 9 pm

In cooperation with the research project “Dispersed and Connected“
Scientific and artistic project lead & curation
Maria-Katharina Lang (Institute for Social Anthropology/ÖAW)
Exhibition concept & design
Maria-Katharina Lang & Christian Sturminger

Time Link, Nomin Bold, Mongolia 2020

The exhibition Dust & Silk. Steppe and Silk Roads takes visitors on a fascinating journey through the past and the present, exploring connections between these historical routes and the “New Silk Road”.

Silk textiles and ikat fabrics, tea, and “wild apples” made their way to Europe along these legendary historical trade routes, which also Marco Polo to travel across Asia. Nevertheless, there has never been such a thing as the Silk Road. Neither today nor in the past does it concern only one road or silk as the singular good. Rather, it was and is a loose, changing network of routes by land and sea that connects China with Europe and other parts of the world.

Relieffliese Relief tile, Kashan, around 1308 © MAK_edited

About the exhibition

The term “Silk Road” was coined by German geographer and cartographer Ferdinand von Richthofen in 1877. Not only silk but also tea, gold, jade, china and horses were transported on paths through the steppe and deserts between Asia and Europe. In addition, also weapons, musical instruments, Golden Peaches, “wild apples” and spices as well as ideas, religions, art, dreams, knowledge, diseases, conflicts and dust were in motion.

Paper flowers, Yarkant, China, 1889 or earlier © KHM-Museumsverband

Today, it is also about contact, movement and transport, albeit with other speeds and wares. Large-scale infrastructure projects dominate the regions along the old Steppe and Silk Roads, producing not only dust but also mining raw materials. In Europe, China’s planned, global infrastructure network, the “Belt & Road Initiative”, is often called the “New Silk Road”.

Khosbayar Narankhuu, Ten Grams, 2020 © Khosbayar Narankhuu_edited

The exhibition presents its objects to track these movements and relationships between Asia and Europe, and to establish new connections between various topics and places. Against this backdrop, the exhibits also reflect the interests of the travellers who brought them to Europe.

Heinrichsgewand (Henry's robe) chasuble of Ornat I (so-called black and gold Ornat), second half of the 14th century_edited

The exhibition juxtaposes more than 200 historical objects, artworks and photographic recordings with contemporary artistic positions and current research documents. The exhibits include outstanding collection pieces from the Weltmuseum Wien, numerous loans from national and international museums and collections, and the works of contemporary artists.

MARKKChapan from the series „Scream“, Dilyara Kaipova, Uzbekistan, 2019
Eventi

Dust & Silk. Steppe and Silk Roads

*Foto in evidenza: Detail of a carpet, Khotan, China, 1889 or earlier © KHM-Museumsverband

Weltmuseum Wien, Heldenplatz, 1010 Vienna, Austria
Dal 16 Dicembre 2021 al 3 Maggio 2022
Tutti i giorni tranne il mercoledì dalle 10:00 alle 18:00; martedì dalle 10:00 alle 19:00

In collaborazione con il progetto di ricerca “Dispersed and Connected“
Direzione e curatela dei progetti scientifici e artistici
Maria-Katharina Lang (Istituto di Antropologia Sociale/ÖAW)
Concept & design della mostra
Maria-Katharina Lang & Christian Sturminger

Time Link, Nomin Bold, Mongolia 2020

La mostra Dust & Silk. Steppe and Silk Roads accompagna i visitatori in un affascinante viaggio fra passato e presente, esplorando le connessioni tra questi percorsi storici e la “New Silk Road”.

I tessuti in seta e ikat, il tè e le “mele selvatiche” sono arrivate in Europa proprio percorrendo queste leggendarie rotte commerciali, le stesse che ha percorso Marco Polo per attraversare l’Asia. Tuttavia, non è mai esistita la Via della Seta. Non si è mai trattato di una sola via o di seta come bene singolo, non era così in passato e non è così neanche ora. Piuttosto, era ed è un’ampia e mutevole rete di rotte via terra e via mare che collega la Cina con l’Europa e altre parti del mondo.

Relieffliese Relief tile, Kashan, around 1308 © MAK_edited

La mostra

Il termine “Via della seta” fu coniato dal geografo e cartografo tedesco Ferdinand von Richthofen nel 1877. Non solo la seta, ma anche il tè, l’oro, la giada, la porcellana e i cavalli venivano trasportati su sentieri attraverso la steppa e i deserti tra l’Asia e l’Europa. Oltre a questi erano in costante movimento anche armi, strumenti musicali, pesche d’oro, “mele selvatiche” e spezie, così come idee, religioni, arte, sogni, conoscenze, malattie, conflitti e polvere.

Paper flowers, Yarkant, China, 1889 or earlier © KHM-Museumsverband

Ancora oggi si tratta di contatti, movimenti e trasporti, anche se ad altre velocità e per altri tipi di merce. Progetti infrastrutturali su larga scala dominano le regioni lungo le vecchie Vie della Steppa e della Seta, producendo non solo polvere ma anche materie prime minerarie. In Europa, la rete infrastrutturale globale pianificata dalla Cina, la “Belt & Road Initiative”, è spesso chiamata la “Nuova Via della Seta”.

Khosbayar Narankhuu, Ten Grams, 2020 © Khosbayar Narankhuu_edited

La mostra presenta i suoi lavori per tracciare movimenti e relazioni tra l’Asia e l’Europa, e per stabilire nuove connessioni tra vari argomenti e luoghi. In questo contesto, gli oggetti esposti riflettono anche gli interessi dei viaggiatori che li hanno portati in Europa.

Heinrichsgewand (Henry's robe) chasuble of Ornat I (so-called black and gold Ornat), second half of the 14th century_edited

La mostra contrappone più di 200 oggetti storici, opere d’arte e registrazioni fotografiche a posizioni artistiche contemporanee e documenti di ricerca attuali. Gli oggetti esposti comprendono pezzi
eccezionali della collezione del Weltmuseum Wien, numerosi prestiti da musei e collezioni nazionali e internazionali e le opere di artisti contemporanei.

MARKKChapan from the series „Scream“, Dilyara Kaipova, Uzbekistan, 2019