Interviste

EKTA KAUL – The Festival of Quilts 2023

Ekta Kaul è una pluripremiata artista tessile nota per le sue mappe ricamate. La sua mostra, Mapping Meaning, sarà ospitata dal Festival of Quilts per il suo 20° anniversario al NEC di Birmingham dal 3 al 6 agosto 2023. Ekta parlerà della sua attività artistica in una conferenza intitolata Transformation: The Power of Stitch al Festival of Quilts giovedì 3 agosto.

www.thefestivalofquilts.co.uk

Ektan Kaul in the studio. Photographer Yeshen Venema

Ekta, ti esprimi in modo creativo attraverso il tessuto e il filo, raccontando storie di luoghi, storia e appartenenza. Hai descritto il ricamo e l’atto del cucire come un atto di “mappatura della memoria”. Puoi dirci qualcosa di più su questo aspetto e sul ruolo delle mappe nella narrazione?

Le mappe sono ricettacoli di significato. Non solo sono oggetti visivamente affascinanti, ma sono anche strumenti narrativi per condividere storie e sono state usate nel corso della storia per raccontare specifiche versioni della verità. Quando osservo le mappe storiche, sono molto incuriosita da ciò che c’è sulla mappa e da ciò che è stato tralasciato, da chi è il narratore e da chi è il pubblico a cui è destinato.

Mi interessa scoprire come le mappe possano essere utilizzate per raccontare storie contemporanee di individui e comunità. Esse presentano molte affinità con i quilt: gli strati di significato, l’unione di motivi simbolici e il racconto di storie. Così, ricamo mappe di luoghi che sono significativi per me, utilizzando emblemi e motivi che sono personalmente significativi come un modo per connettermi ai miei ricordi ed esprimere la mia interiorità. Per me le mappe ricamate sono un passaggio per esprimere le idee che mi interessano: il luogo, la storia, l’appartenenza, l’identità.

London Aerialscape. Copyright Ekta Kaul

Hai trascorso i tuoi primi anni di vita e la tua formazione artistica in India. La dualità della casa è un tema che ricorre in alcuni dei tuoi lavori. Che ruolo ha il cucito nel collegamento con la tua eredità indiana, con la tua famiglia e i tuoi antenati?

Sono cresciuta in India circondata da splendidi tessuti. Mia madre collezionava sari da tutta l’India, così ho avuto una formazione piuttosto precoce sulle tradizioni artigianali indiane di trama, stampa e punto che risalgono a migliaia di anni fa. Era anche una prolifica ricamatrice, insieme a mia nonna che trapuntava. Insieme hanno instillato in me l’amore per i tessuti. Incoraggiata dai miei genitori a seguire la mia creatività, mi sono formata presso la più importante scuola di design dell’India, il National Institute of Design (NID, Ahmedabad), e in seguito sono venuta nel Regno Unito per conseguire un master in tessile. Il ricamo ha fatto parte del tessuto della vita indiana, dai tessuti domestici realizzati dalle madri per le figlie a quelli prodotti negli atelier patrocinati da nobili e dalle corti di tutto il mondo. È una tradizione ancora viva e fiorente. Sono molto orgogliosa di aver ereditato questo ricco patrimonio.

Quando mi sono misurata con l’idea di casa dopo essermi trasferita dall’India al Regno Unito, il ricamo è diventato un modo per accedere ai ricordi e al conforto della casa, nonché un legame con le donne della mia famiglia.

Threads of Connection Detail Image credit TOAST. Copyright Ekta Kaul

La creatività è la sua passione e lei la condivide con gli altri tenendo corsi di ricamo. Chiunque può prendere in mano ago e filo e imparare a esprimersi in modo significativo?

La creatività è un innato istinto umano. Tutti noi abbiamo la capacità di essere creativi. Purtroppo, con l’avanzare dell’età, spesso ci convinciamo di essere poco creativi. Cominciamo ad associare la creatività a quelli che consideriamo gli artisti “veri e propri”, quelli che hanno frequentato una scuola d’arte o che presentano le loro mostre, ecc. Il nostro artista interiore si ritira, spesso a causa di condizionamenti o di parole poco gentili da parte di figure di autorità.

Tuttavia, gli esseri umani hanno dipinto, ricamato, scolpito e si sono espressi in centinaia di modi fin dalla notte dei tempi. Sono fermamente convinta che, in fondo, la creatività consista nell’esprimere la nostra umanità. L’ago e il filo sono strumenti così semplici e richiedono così poche abilità o logistica che sono accessibili a tutti. Inoltre, la stoffa è un materiale che suscita emozioni universali: racchiude ricordi e significati per tutti noi. Quindi, chiunque può prendere in mano un ago e un tessuto e ritagliarsi uno spazio per la creatività nella propria vita.

I miei corsi sono un invito a tornare alla gioia di fare arte, a sviluppare la fiducia nella propria voce creativa e a imparare a esprimersi attraverso il filo sul tessuto.

London Story Map-high res. Copyright Ekta Kaul

Lei è una artista pluripremiata con opere presenti in diverse collezioni. Ritiene che gli artisti tessili abbiano ancora molta strada da fare per ottenere il riconoscimento che meritano nel mondo dell’arte?

La Fiber art è stata tradizionalmente emarginata a causa della sua storia di genere. Le gerarchie delle belle arti e dell’artigianato create durante il Rinascimento escludevano il lavoro delle donne dal riconoscimento come belle arti e purtroppo hanno continuato ad essere applicate fino a tempi recenti. Questa esclusione è evidente nella limitata rappresentazione dei tessuti nei musei d’arte e nelle fiere. A mio avviso, queste gerarchie obsolete non dovrebbero trovare posto nel XXI secolo. Il mondo sta cambiando rapidamente, grazie ai social media e a Internet, abbattendo le tradizionali barriere tra l’arte e i suoi committenti. Gli artisti tessili hanno ora accesso diretto ai collezionisti che sostengono attivamente il loro lavoro. C’è un movimento di massa e spetta ai custodi del mondo dell’arte aprire le porte e invitare i prodigiosi talenti che si sono persi.

Threads of Connection In situ. Copyright Ekta Kaul

Mentre festeggiamo i 20 anni in cui la comunità del quilting si ritrova qui al Festival of Quilts, cosa significa per lei far parte di questa grande famiglia del quilting mondiale?

Textiles are a force of connection. They transcend divides of geography, language, generations and culture. Through my stitches, I feel connected to my mother and grandmothers who embroidered and quilted. When the pandemic struck, I began to hold weekly gatherings online in an effort to hold space for connection through textiles. We stitched and shared stories of hope. Little did I know that these virtual gatherings would become a meeting point for hundreds of passionate textile I tessuti sono una forza di connessione. Trascendono i confini geografici, linguistici, generazionali e culturali. Attraverso i miei “punti”, mi sento legata a mia madre e alle mie nonne che ricamavano e trapuntavano. Quando la pandemia ha colpito, ho iniziato a organizzare incontri settimanali online nel tentativo di creare uno spazio di connessione attraverso i tessuti. Abbiamo cucito e condiviso storie di speranza. Non sapevo che questi incontri virtuali sarebbero diventati un punto di incontro per centinaia di appassionati tessili di tutto il mondo nel corso di due anni. Così, ho potuto constatare in prima persona come questo filo comune di amore per i tessuti ci unisca, portando immensa gioia, sollievo e conforto a tutti coloro che vi partecipano.

Per 20 anni, il Festival of Quilts ha riunito la comunità del quilting, offrendo ispirazione, istruzione sulle abilità e connessione. Mi sento molto privilegiata a far parte di questa famiglia globale e sono molto contenta di esporre il mio lavoro al Festival che celebra il suo 20° anniversario.common thread of love for textiles unites us, bringing immense joy, solace, and comfort to all who participate.

www.ektakaul.com

I find myself on these walks. Copyright Ekta Kaul
Interview

EKTA KAUL – The Festival of Quilts 2023

Ekta Kaul is an award-winning textile artist known for her embroidered story maps. Her exhibition, Mapping Meaning, is at The Festival of Quilts for its 20th Anniversary at the NEC Birmingham from 3rd-6th August 2023. Ekta will be speaking about her artistic practice in a lecture called Transformation: The Power of Stitch at The Festival of Quilts on Thursday 3rd August.

www.thefestivalofquilts.co.uk

Ektan Kaul in the studio. Photographer Yeshen Venema

Ekta, you express yourself creatively through fabric and thread, telling stories of place, history and belonging. You’ve described embroidery and the act of stitching as an act of ‘mapping memory’. Can you tell us more about that and about the appeal of maps for storytelling?

Maps are receptacles of meaning. Not only are they visually arresting objects, they are also narrative devices to share stories and have been used throughout history to tell specific versions of truth. When I look at historical maps, I am so intrigued by what is on the map and also what is left out, who is the narrator and who is the intended audience.

I am interested in exploring how maps can be used to tell contemporary stories of individuals and communities. They hold so many affinities with quilts – the layers of meaning, the coming together of symbolic motifs and telling of stories. So, I embroider maps of places that are meaningful to me, using emblems and motifs that are personally significant as a way of connecting to my memories and expressing my interiority. To me my embroidered maps are segues into exploring ideas that I am interested in – place, history, belonging, identity.

London Aerialscape2

You spent your early life and artistic education in India. Duality of home is a theme for some of your work. What role does stitch play in connecting you to your Indian heritage and to your family and ancestors?

I grew up in India surrounded by beautiful textiles. My mother collected saris from all over India, so I had an early education into India’s handmade traditions in weave, print and stitch that stretch back thousands of years. She was also a prolific needlewoman, along with my grandmother who quilted. Together they instilled a love of textiles in me. Encouraged by my parents to follow my creativity, I trained at India’s premier design school, the National Institute of Design (NID, Ahmedabad), and later came to the UK to study for a Masters degree in Textiles. Embroidery has been part of the Indian fabric of life – from domestic textiles made by mothers for their daughters, to those produced in ateliers patronised by nobles and courts around the world. It is still a tradition that is alive and thriving. I feel so proud of having inherited this rich heritage.

As I grappled with the idea of home after I had moved away from India to the UK, embroidery became a way to access the memories and comfort of home and a connection to the women in my family.

Threads of Connection Detail Image credit TOAST. Co

Creativity is your passion and you share that passion with others by teaching embroidery masterclasses. Can anyone pick up a needle and thread and learn to express themselves meaningfully?

Creativity is a human instinct. We all have the ability to be creative. Unfortunately, as we grow older, we often become convinced that we lack creativity. We start to associate creativity with who we consider “proper” artists – the ones who went to art school, or showcase their exhibitions etc. Our inner artist retreats, often as a result of conditioning or an unkind word from figures of authority.

However, humans have painted, embroidered, sculpted and have expressed themselves in hundreds of ways since the dawn of time. I firmly believe that at its core, creativity is about expressing our humanity. A needle and thread are such simple tools and demand such little in the way of skills or logistics that they are accessible to everyone. Moreover, cloth is such a universally emotive material – it holds memories and meaning for us all. So, anyone can pick up a needle and cloth and carve out room for creativity in their lives.

My classes are an invitation to return to the joy of artmaking, to develop confidence in one’s own creative voice and to learn to express oneself through thread on cloth.

London Story Map-high res

You’re a multi award-winning artist with work in several collections. Do you feel that textile artists still have a way to go to gain the recognition they deserve in the world of fine art?

The fibre arts have traditionally been marginalised because of their gendered history. Hierarchies of fine art and craft created during the Renaissance excluded women’s work from being recognised as fine art and have sadly continued to hold sway until recently. This exclusion is evident in the limited representation of textiles in art museums and fairs. In my view, these outdated hierarchies ought to have no place in the 21st century. The world is rapidly changing, thanks to social media and the Internet, breaking down traditional barriers between art and its patrons. Textile artists now have direct access to collectors who actively support their work. There is a groundswell movement, and the onus is on the gatekeepers of the artworld to throw open their doors and invite in the prodigious talent they have been missing out on.

Threads of Connection In situ

As we celebrate 20 years of the quilting community coming together here at The Festival of Quilts, what does it mean to you to be part of this worldwide quilting family?

Textiles are a force of connection. They transcend divides of geography, language, generations and culture. Through my stitches, I feel connected to my mother and grandmothers who embroidered and quilted. When the pandemic struck, I began to hold weekly gatherings online in an effort to hold space for connection through textiles. We stitched and shared stories of hope. Little did I know that these virtual gatherings would become a meeting point for hundreds of passionate textile enthusiasts from around the globe over the two years. So, I have witnessed first-hand how this common thread of love for textiles unites us, bringing immense joy, solace, and comfort to all who participate.

For 20 years, The Festival of Quilts has been bringing the quilting community together, offering inspiration, instruction in skills, and connection. I feel very privileged to be a part of this global family and feel so delighted at showcasing my work at the Festival celebrating its 20th anniversary.

www.ektakaul.com

. Copyright Ekta Kaul

JULIE PARMENTER

PR Manager for The Festival of Quilts