Emma Talbot: The Age/L’Età

Winner of the Max Mara Art Prize for Women, premieres new work at Whitechapel Gallery

Whitechapel Gallery, 77-82 Whitechapel High St, LondonE1 7QX
30 June – 4 September 2022

Contact +44 (0)20 7522 7888 |

The exhibition is curated by Laura Smith, Curator, Whitechapel Gallery, Wells Fray-Smith, Assistant Curator, Special Projects, and Bina von Stauffenberg, Guest Curator, Whitechapel Gallery.

A short documentary about Talbot’s experience during her six-month Italian residency will be released on the occasion of the exhibition at the Whitechapel Gallery.

Following its presentation at Whitechapel Gallery, The Age/L’Età will travel to Collezione Maramotti in Reggio Emilia, Italy (23 October 2022 – 19 February 2023.)

Emma Talbot (b.1969), winner of the eighth edition of the Max Mara Art Prize for Women, premieres a new body of work at Whitechapel Gallery in June. The Age/L’Età comprises animation, free-hanging painted silk panels, three-dimensional work and drawings. The new work explores themes of representation and ageing, power and governance, and attitudes towards nature. For the Max Mara Art Prize for Women, Talbot imagines a future environment where humankind encounters the disastrous consequences of late capitalism and must look towards more ancient and holistic ways of crafting and belonging – that rethink ancient power structures and celebrate the natural world – in order to survive.

The exhibition is the result of a bespoke six-month Italian residency, organised by Collezione Maramotti. Following receipt of the prestigious biannual prize in 2020, Talbot travelled through Reggio Emilia, Catania and Rome, researching textile craftmanship, permaculture, classical mythology and exploring the myriad historic sites and institutions that inform the new body of work. The Age/L’Età takes Gustav Klimt’s painting Three Ages of Woman (1905), which Talbot had the opportunity to see first-hand during her residency, as its starting point. Klimt depicts an elderly woman holding her head in an expression of apparent shame. In her new work, Talbot reimagines this elderly figure as a woman with agency.

Talbot taught herself animation during lockdown when she was unable to go to her studio and a 12-chapter animation, in which Talbot’s protagonist must overcome a series of trials similar to The Twelve Labours of Hercules, is central to the exhibition. During her residency in Rome, Talbot investigated their depictions on ancient Etruscan ceramics, powerful conveyors of classical mythology, with Valentino Nizzo, Director of the Museo Nazionale Etrusco di Villa Giulia. Rather than overcoming the trials through destruction, theft, deceit and murder (as did Hercules), the protagonist employs productive, care-centred and practical solutions, inspired by the 12 principles of permaculture, a practice which offers an ethical, sustainable way of living with the land. Through her modern-day trials, the protagonist has the potential to reconstruct contemporary society, countering prevalent negative attitudes to ageing, power and the climate crisis. Also on display is a selection of Talbot’s original drawings for the animations.

The Age/L’Età also features two large-scale hanging silk works, hand-painted to depict near-future volatile landscapes of ruins and volcanic terrain which the central figure explores and inhabits. As with much of her work, Talbot has inscribed the silk with text addressing the themes of the show and invites viewers to question their own perceptions head-on. The subject matter of the silk works is informed by Talbot’s trips across Sicily, where she explored the volcanic landscape, ancient ruins, and studied the principles of permaculture at the Casa di Paglia Felcerossa. On the occasion of a collateral visit to Como she learnt about practices of silk recycling with Mantero Seta, the first Italian company to produce 100% recycled silk. Talbot’s incorporation of recycled fabrics and use of sustainable resources within her practice imbues the work with questions about life cycles, renewal and agelessness.

The final element of The Age/L’Età is a physical manifestation of the central elderly figure, in the form of a life-size sculpture made from stuffed soft fabrics. Materials designed by the artist in collaboration with IMAX Max Mara’s knitwear division were used to create the figure’s thick elderly outer skin, which resembles wrinkles and armour. Inspired by depictions of Hercules and scenes found on ancient Etruscan pottery, Talbot’s figure reaches towards the centre of a portal or net, produced by the artist in collaboration with Modateca Deanna, one of the most important Italian knitwear archives, through which she appears to approach a new world, alternative energies and a new way of being.

The Max Mara Art Prize for Women is a collaboration between Whitechapel Gallery, Max Mara and Collezione Maramotti and has been awarded in alternate years since 2005 to support UK-based female-identifying artists who have not previously had a solo survey exhibition. Known for launching the careers of artists, it is the only visual art prize of its kind in the UK.

Emma Talbot (b. 1969, Stourbridge) lives and works in London. She studied at the Birmingham Institute of Art & Design and Royal College of Art. Working in drawing, painting, animation and sculpture Talbot often articulates internal narratives as visual poems or associative ruminations, based on her own experience, memories and psychological projections. Incorporating her own writing and references to other literary and poetic sources, Talbot’s work considers complex issues such as feminist theory and storytelling; ecopolitics and the natural world; and pertinent questions regarding our shifting relationships to technology, language and communication. Her work is currently on show in The Milk of Dreams at the 59th International Art Exhibition – La Biennale di Venezia, curated by Cecilia Alemani. Recent solo exhibitions include: When Screens Break Eastside Projects, Birmingham (2020); Ghost Calls , DCA, Dundee (2020); Ghost Calls and Meditations Kunsthaus Pasquart, Biel (2021); Sounders of The Depths, GEM Kunstmuseum, The Hague, Netherlands (2019-20); Emma/Ursula, Petra Rinck Galerie Dusseldorf (2020); ArtNight 2019 commission: Your Own Authority, William Morris Gallery; 21st Century Sleepwalk, Caustic Coastal and Salford Lad’s Club, Salford (2018); Woman-Snake-Bird, Galerie Onrust, Amsterdam (2018).

Talbot has also been selected for The Milk of Dreams at the 59th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia, curated by Cecilia Alemani, which is on until 27 November 2022.


Emma Talbot: The Age/L’Età

Vincitrice del Max Mara Art Prize for Women, presenta un nuovo lavoro alla Whitechapel Gallery

Galleria Whitechapel, 77-82 Whitechapel High St, LondraE1 7QX
Contatto +44 (0)20 7522 7888 |
30 giugno – 4 settembre 2022

La mostra è curata da Laura Smith, curatrice della Whitechapel Gallery, Wells Fray-Smith, assistente curatore dei progetti speciali, e Bina von Stauffenberg, curatore ospite della Whitechapel Gallery.
In occasione della mostra alla Whitechapel Gallery verrà pubblicato un breve documentario sull’esperienza di Talbot durante i sei mesi di residenza in Italia.
Dopo la presentazione alla Whitechapel Gallery, The Age/L’Età si sposterà alla Collezione Maramotti di Reggio Emilia (23 ottobre 2022 – 19 febbraio 2023).

Emma Talbot (nata nel 1969), vincitrice dell’ottava edizione del Max Mara Art Prize for Women, presenta in anteprima un nuovo corpo di opere alla Whitechapel Gallery a giugno. The Age/L’Età comprende animazioni, pannelli di seta dipinti appesi, lavori tridimensionali e disegni. Il nuovo lavoro esplora i temi della rappresentazione e dell’invecchiamento, del potere e del governo e dell’atteggiamento verso la natura. Per il Max Mara Art Prize for Women, Talbot immagina un ambiente futuro in cui l’umanità si scontra con le conseguenze disastrose del tardo capitalismo e, per sopravvivere, deve guardare a modi più antichi e olistici di creare e appartenere, che ripensano le antiche strutture di potere e celebrano il mondo naturale.
La mostra è il risultato di una residenza italiana di sei mesi organizzata dalla Collezione Maramotti. Dopo aver ricevuto il prestigioso premio biennale nel 2020, Talbot ha viaggiato attraverso Reggio Emilia, Catania e Roma, ricercando l’artigianato tessile, la permacultura, la mitologia classica ed esplorando la miriade di siti e istituzioni storiche che informano il nuovo corpo di lavoro. The Age/L’Età prende come punto di partenza il dipinto Tre età della donna (1905) di Gustav Klimt, che Talbot ha avuto modo di vedere di persona durante la sua residenza. Klimt raffigura una donna anziana che si tiene la testa in un’espressione di apparente vergogna. Nel suo nuovo lavoro, Talbot reimmagina questa figura anziana come una donna dotata di potere.
Talbot ha imparato l’animazione da sola durante l’isolamento, quando non poteva andare nel suo studio, e un’animazione in 12 capitoli, in cui la protagonista di Talbot deve superare una serie di prove simili alle Dodici fatiche di Ercole, è al centro della mostra. Durante la sua residenza a Roma, Talbot ha studiato con Valentino Nizzo, direttore del Museo Nazionale Etrusco di Villa Giulia, le loro rappresentazioni sulle antiche ceramiche etrusche, potenti vettori della mitologia classica. Invece di superare le prove attraverso la distruzione, il furto, l’inganno e l’omicidio (come fece Ercole), la protagonista utilizza soluzioni produttive, centrate sulla cura e pratiche, ispirate ai 12 principi della permacultura, una pratica che offre un modo etico e sostenibile di vivere con la terra. Attraverso le sue prove moderne, la protagonista ha il potenziale per ricostruire la società contemporanea, contrastando gli atteggiamenti negativi prevalenti nei confronti dell’invecchiamento, del potere e della crisi climatica. In mostra anche una selezione dei disegni originali di Talbot per le animazioni.
The Age/L’Età presenta anche due opere di seta sospese di grandi dimensioni, dipinte a mano per raffigurare paesaggi volatili del futuro prossimo, con rovine e terreni vulcanici che la figura centrale esplora e abita. Come in molti altri suoi lavori, Talbot ha inciso sulla seta un testo che affronta i temi della mostra e invita gli spettatori a mettere in discussione le proprie percezioni. Il soggetto delle opere in seta è ispirato ai viaggi di Talbot in Sicilia, dove ha esplorato il paesaggio vulcanico, le antiche rovine e ha studiato i principi della permacultura presso la Casa di Paglia Felcerossa. In occasione di una visita collaterale a Como ha appreso le pratiche di riciclo della seta con Mantero Seta, la prima azienda italiana a produrre seta riciclata al 100%. L’incorporazione di tessuti riciclati e l’uso di risorse sostenibili da parte di Talbot all’interno della sua pratica impregna l’opera di domande sui cicli di vita, sul rinnovamento e sull’assenza di età.
L’elemento finale di The Age/L’Età è una manifestazione fisica della figura anziana centrale, sotto forma di una scultura a grandezza naturale realizzata con tessuti morbidi e imbottiti. I materiali disegnati dall’artista in collaborazione con la divisione maglieria di IMAX Max Mara sono stati utilizzati per creare la spessa pelle esterna della figura anziana, che ricorda le rughe e l’armatura. Ispirata a raffigurazioni di Ercole e a scene trovate su antiche ceramiche etrusche, la figura di Talbot si protende verso il centro di un portale o di una rete, realizzata dall’artista in collaborazione con Modateca Deanna, uno dei più importanti archivi di maglieria italiani, attraverso la quale sembra avvicinarsi a un nuovo mondo, a energie alternative e a un nuovo modo di essere.

Il Max Mara Art Prize for Women è una collaborazione tra la Whitechapel Gallery, Max Mara e la Collezione Maramotti e dal 2005 viene assegnato ad anni alterni per sostenere le artiste britanniche di sesso femminile che non hanno mai esposto in una mostra personale. Noto per aver lanciato le carriere degli artisti, è l’unico premio d’arte visiva del suo genere nel Regno Unito.

Emma Talbot (nata nel 1969 a Stourbridge) vive e lavora a Londra. Ha studiato presso il Birmingham Institute of Art & Design e il Royal College of Art. Lavorando con il disegno, la pittura, l’animazione e la scultura, Talbot spesso articola narrazioni interne come poemi visivi o ruminazioni associative, basate sulla propria esperienza, sui ricordi e sulle proiezioni psicologiche. Incorporando i propri scritti e i riferimenti ad altre fonti letterarie e poetiche, il lavoro di Talbot prende in considerazione questioni complesse come la teoria femminista e la narrazione, l’ecopolitica e il mondo naturale, e domande pertinenti riguardanti i nostri rapporti mutevoli con la tecnologia, il linguaggio e la comunicazione. Il suo lavoro è attualmente esposto in The Milk of Dreams alla 59a Esposizione Internazionale d’Arte – La Biennale di Venezia, a cura di Cecilia Alemani. Tra le mostre personali recenti ricordiamo: When Screens Break Eastside Projects, Birmingham (2020); Ghost Calls , DCA, Dundee (2020); Ghost Calls and Meditations Kunsthaus Pasquart, Biel (2021); Sounders of The Depths, GEM Kunstmuseum, L’Aia, Paesi Bassi (2019-20); Emma/Ursula, Petra Rinck Galerie Dusseldorf (2020); commissione ArtNight 2019: Your Own Authority, William Morris Gallery; 21st Century Sleepwalk, Caustic Coastal and Salford Lad’s Club, Salford (2018); Woman-Snake-Bird, Galerie Onrust, Amsterdam (2018).
Talbot è stata inoltre selezionata per The Milk of Dreams alla 59ª Esposizione Internazionale d’Arte della Biennale di Venezia, curata da Cecilia Alemani, in programma fino al 27 novembre 2022.