Events

HODA TAWAKOL Silent Voices in a Palm Grove

*eatured photo: Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation view Photo: Jens Franke Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde


curated by Rebekka Seubert

Dortmunder Kunstverein
25 March – 11 June 2023

Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Outside view (by night) Photo: Jens Franke Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde

‘Where there is power, there is resistance. And yet, or rather consequently, this resistance is never in a position of exteriority in relation to power’ (Michel Foucault, The History of Sexuality 1, The Will to Knowledge, trans. Robert Hurley, New York 1978, p. 95).

Control over another person’s body can be a tool of pleasure or a means of violence. Oscillating between sensuality and brutality, the large-format textile sculptures by Franco-Egyptian artist Hoda Tawakol attract the gaze and make social power structures visible. They transform the new premises of the Kunstverein into a palm grove, a place of fruitful utopias and of resistance.

Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation View Photo: Mareike Tocha Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde

The power of the gaze is one of art’s inherent issues, and it also appears in stories and folk beliefs – from the Eye of Horus to the Hand of Fatima. In many ways Hoda Tawakol turns the power of the gaze into a protagonist: as rapprochement and reassurance between people, between people and objects, but also as control over bodies, control over stimuli. As an interplay of allure, seduction and the suppression of reflexes or conditions, people and bodies. As power over access and exclusion.

Silent Voices in a Palm Grove, rising up from the undergrowth in the cover of twilight. They fight for freedom by reversing the means of repression. They are robed as warriors in armour made of hair, and they stand – like the visitors to the exhibition – behind a large curtain that protects the Kunstverein from prying eyes.

Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation View Photo: Mareike Tocha Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde
Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation View Photo: Jens Franke Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde

In this exhibition Hoda Tawakol recurrently plays with scale in order to spell out the violence of certain cultural practices and patriarchal social structures: there is a shift here from the head to the whole body – from the braided mesh of the veil to the intricate mashrabiyya (ornamental wooden lattice used in the architecture of the Arabic-speaking world as permeable walls and windows on balconies or in courtyards). Or she transfers the formal language of the tiny leather falcon lures to attractors of her own: larger-than-life textile structures whose organic forms recall human body parts rather than the lumps of meat for training birds of prey. For the upper space Tawakol has created a trellis structure based on the layout of the men’s area (Salamlek) of the famous Bayt Al-Suhaymi, the house of Sheikh Al-Suhaymi in Medieval Cairo. Traditionally reserved for male visitors, this space is open to all in the exhibition, and in it Tawakol presents ten falcon masks enlarged to human proportions.

With her first institutional solo exhibition, Hoda Tawakol brings a utopian realm into being in the Kunstverein. A glowing palm grove that radiates out into the surrounding city, visible from afar.

Hoda Tawakol (*1968 in London, lives in Hamburg) graduated in fine arts at the Hochschule für Bildende Künste, Hamburg, with Andreas Slominski in 2011. Her works have already been shown internationally in exhibitions, including Museum for Art in Wood, Philadelphia (2023) and Kunsthalle Schirn, Frankfurt am Main (2020).

Eventi

HODA TAWAKOL Silent Voices in a Palm Grove

*Foto in evidenza: Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation view Photo: Jens Franke Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde


A cura di Rebekka Seubert

Dortmunder Kunstverein
25 Marzo – 11 Giugno 2023

Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Outside view (by night) Photo: Jens Franke Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde

“Dove c’è potere, c’è resistenza. E tuttavia, o meglio di conseguenza, questa resistenza non è mai in una posizione di esteriorità rispetto al potere” (Michel Foucault, Storia della sessualità 1, La volontà di sapere, trad. it. Robert Hurley, New York 1978, p. 95).

Il controllo sul corpo di un’altra persona può essere uno strumento di piacere o un mezzo di violenza. Oscillando tra sensualità e brutalità, le sculture tessili di grande formato dell’artista franco-egiziana Hoda Tawakol attirano lo sguardo e rendono visibili le strutture del potere sociale. Trasformano la nuova sede del Kunstverein in un palmeto, luogo di utopie feconde e di resistenza.

Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation View Photo: Mareike Tocha Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde

Il potere dello sguardo è uno dei temi intrinseci dell’arte e compare anche nelle storie e nelle credenze popolari, dall’Occhio di Horus alla Mano di Fatima. In molti modi Hoda Tawakol trasforma il potere dello sguardo in un protagonista: come avvicinamento e rassicurazione tra persone, tra persone e oggetti, ma anche come controllo sui corpi, controllo sugli stimoli. Come gioco di allettamento, seduzione e soppressione di riflessi o condizioni, persone e corpi. Come potere sull’accesso e sull’esclusione.

Voci silenziose in un palmeto, che emergono dal sottobosco al crepuscolo. Combattono per la libertà invertendo i mezzi di repressione. Sono vestiti come guerrieri con un’armatura fatta di capelli e stanno – come i visitatori della mostra – dietro una grande tenda che protegge il Kunstverein da occhi indiscreti.

Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation View Photo: Mareike Tocha Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde
Hoda Tawakol Silent Voices in a Palm Grove, Dortmunder Kunstverein, 2023 Installation View Photo: Jens Franke Courtesy: the artist, Dortmunder Kunstverein, Gallery Isabelle van den Eynde

In questa mostra Hoda Tawakol gioca spesso con la scala per sottolineare la violenza di certe pratiche culturali e strutture sociali patriarcali: si passa dalla testa all’intero corpo, dalle maglie intrecciate del velo all’intricata mashrabiyya (reticolo ornamentale in legno usato nell’architettura del mondo arabo come pareti permeabili e finestre sui balconi o nei cortili). Oppure trasferisce il linguaggio formale delle minuscole esche per falchi in pelle in attrattori propri: strutture tessili più grandi della vita, le cui forme organiche ricordano parti del corpo umano piuttosto che i pezzi di carne per l’addestramento dei rapaci. Per lo spazio superiore Tawakol ha creato una struttura a traliccio basata sulla disposizione dell’area maschile (Salamlek) della famosa Bayt Al-Suhaymi, la casa dello sceicco Al-Suhaymi al Cairo medievale. Tradizionalmente riservato ai visitatori di sesso maschile, questo spazio è aperto a tutti nella mostra e in esso Tawakol presenta dieci maschere di falco ingrandite a proporzioni umane.

Con la sua prima mostra personale istituzionale, Hoda Tawakol dà vita a un regno utopico nel Kunstverein. Un palmeto luminoso che si irradia nella città circostante, visibile da lontano.

Hoda Tawakol (*1968 a Londra, vive ad Amburgo) si è laureata in Belle Arti alla Hochschule für Bildende Künste di Amburgo con Andreas Slominski nel 2011. Le sue opere sono già state esposte in mostre di livello internazionale, tra cui Museum for Art in Wood, Philadelphia (2023) e Kunsthalle Schirn, Francoforte sul Meno (2020).