Interviste

Intervista con Ahmed Kamal Swedan

L’Antica arte egiziana dei Tentmaker

Ahmed, come ti sei avvicinato al mondo della tradizione tessile egiziana? Cosa significa questo per te?

“Khiamiah” è una parola araba che significa Tentmakers, un tradizionale cucito a mano che si può trovare in Egitto e precisamente nell’antico Cairo islamico. È una produzione moderna, di tipo industriale, ma anche i piccoli artigiani possono condurre i loro affari in quella vecchia strada coperta al Cairo. 100 anni fa, quel tipo di lavoro era usato in tante diverse occasioni, come copertura delle pareti sia durante i funerali sia durante i matrimoni. Per gli occidentali ed era interessante vedere gli stessi colori e gli stessi disegni usati per occasioni sia felici che tristi.

The “Greatest mum” Jenny Bowker and The Tentmakers

Ho visto che sei molto impegnato nella diffusione di quest’arte in tutto il mondo, quali sono i canali che usi di più e quali risultati ottieni?

Nel 2007, quando la nostraGreatest mum” Jenny Bowker era al Cairo come moglie dell’ambasciatore australiano, ha conosciuto i Tentmaker e, essendo un’insegnante professionista di Quilting, ha iniziato ad aiutare a presentare i Tentmaker del Cairo in tutto il mondo. Abbiamo lavorato insieme da allora fino ad ora per aiutare i Tentmaker nei loro workshop all’estero e nelle loro esibizioni. Abbiamo creato per i Tentmakers del Cairo più di 65 esibizioni in tutto il mondo. Negli Stati Uniti con la American Quilters Society e in molti altri luoghi negli USA, in Australia, Europa, Asia e Sud Africa. Ogni volta che i Tentmakers si esibiscono, il pubblico può rendersi conto di  quanto siano bravi e quindi li invitano nuovamente ad altri show.

Sono molto curiosa di sapere come hai organizzato la tua attività: come ti relazioni con gli artigiani / artisti e come promuovi il loro lavoro?

Prima di incontrare Jenny Bowker, frequentavo la facoltà di economia e commercio e la mia casa di famiglia dista soli 5 minuti dalla strada dei Tentmaker, quindi sin dall infanzia ho visto i Tentmaker cucire e ho adorato il loro talento. Avevo molti sogni dentro di me per loro ma tutto è stato possibile dopo aver incontrato la nostra “Greatest mum” Jenny Bowker. Abbiamo anche creato un sito online su Etsy per vendere i lavori dei Tentmaker e siamo in grado di spedire i lavori in qualsiasi parte del mondo.

https://www.etsy.com/shop/TentmakersOfCairo

State partecipando a molti eventi internazionali: che tipo di accoglienza trovi? Quali sono le reazioni del pubblico?

Siamo sempre molto commossi dall’ accoglienza così  calororosa che ci carica di più energia per lavorare più duramente di prima. Come ho detto prima abbiamo sempre nuovi inviti dopodi avere più inviti ad altri spettacoli dopo che il pubblico ha visto i Tentmaker lavorare ed ha ssistito  alle loro dimostrazioni. Sono senza parole…

Parliamo del libro “The Tentmakers of Cairo”, di cosa si tratta? Parla della relazione tra lavoro tradizionale e nuovo?

Ho mandato la domanda via e-mail al prof. Sam Bowker, autore del libro, e lui mi ha mandato la sua risposta:
“Il nostro nuovo libro,” The Tentmakers of Cairo: larte  dell applique medievale e moderno in Egitto “riguarda la storia e le abilità dei Tentmaker egiziani. È stato scritto da Seif El Rashidi e Sam Bowker, e recensisce oltre mille anni di tende egiziane attraverso la storia dell’arte, dai manoscritti illustrati nei musei ai padiglioni suradeq nelle strade del Cairo oggi. Mostra come il lavoro storico è legato al nuovo lavoro e intervista i fabbricanti di tende per mostrare come vengono creati i loro disegni e come gli artigiani sono stati formati a questa antica arte. Discute anche dell’importanza del turismo per questo mestiere nel 20 ° secolo e dell’impatto che ha avuto su artisti come Henri Matisse, che ha raccolto tessuti tra cui i tentmaker applique egiziani. “

Puoi parlarci del film “The Tentmakers of Cairo?

Quando parliamo del film, dobbiamo sicuramente menzionare uno straordinario regista australiano che è Kim Beamish, che ha lavorato per 3 anni con i Tentmakers per realizzare il film. Ha creato un legame molto stretto con tutti loro per ottenere un vero film documentario che mostra come si svolge la vita dei Tentmakers da molti punti di vista, il film è molto realistico perché, dopo che Kim è diventato molto amico di tutti noi, non ci è più importato della macchina da presa davanti a noi, Kim Beamish super film maker, mi manchi molto da quando hai lasciato l’Egitto.

Quali sono i tuoi piani futuri? Quale obiettivo ti sei prefissato?

Nella strada dei Tentmaker ci sono 20 negozi e circa 500 artigiani che lavorano per questi negozi. Portano avanti questa difficile impresa per mantenere la tradizione dell’Antico Egitto: la maggior parte dei disegni sono stati presi da luoghi molto antichi in Egitto e templi di Pharos. Vorrei che continuassero a lavorare per salvare questa tradizionale arte popolare egiziana. Io e la nostraGreatest mumJenny Bowker siamo sempre molto felici di essere invitati per le esibizioni all’estero ma solo per continuare a distribuire equamente le opportunità tra tutti e mantenere tutti i negozi dei Tentmaker con i loro artigiani che lavorano. Nel 2019 parteciperemo all Indian Quilt Festival dal 25 al 27 gennaio con workshop ed esposizioni. Inoltre avremo altri fantastici workshop in California all’Asilomar Avenue dal 24 febbraio al 6 marzo. Poi torneremo di nuovo negli Stati Uniti per partecipare al mercato internazionale di arte popolare Santa Fe NM a luglio.

Interview

Interview with Ahmed Kamal Swedan

The Ancient Egyptian art of the Tentmakers

Ahmed, how did you approach the world of Egyptian textile tradition?What does this mean to you?

“Khiamiah” it is an Arabic word which means Tentmakers and this a traditional hand sewing which you can see in Egypt and exactly in Old Islamic Cairo, that is a generation industry but also small stithchers could have their own business in that old covered street in Cairo, 100 years ago that kind of work were used for all different occasions as covering walls such as funerals and wedding as well, that was so much interesting for the west to see same colors and same designs are using for happy and sad occasion.

The “Greatest mum” Jenny Bowker and The Tentmakers

I have seen that you are very committed to the diffusion of this art worldwide, what are the channels you use the most and what results are you getting?

In 2007 when our greatest mum Jenny Bowker was in Cairo as the wife of the Australian ambassador, she met all of Tentmakers and as she is a professional Quilt teacher, started to help and introduce Tentmakers of Cairo worldwide. We worked together since that time till now to help Tentmakers in their overseas workshops and their shows as well, we created for Tentmakers of Cairo more than 65 shows worldwide in the States with the American Quilters Society and many other locations in USA, Australia, Europe, Asia and South Africa.Each time Tentmakers do the event the audience could see how talented they are so they also invite them again for other shows.

I am very curious to know how you have organized your activity: how do you relate with the artisans/artists and how do you promote their work?

Before I met our Greatest mum Jenny Bowker, I was in the Faculty of commerce and my Family home just 5 minutes from the street so from my childhood I am watching Tentmakers stitching and adore their talent, I had inside me lots of dreams for them but all could be done after I met our Greatest mum Jenny Bowker. Also we created online site on Etsy to sell Tentmakers work and can ship the work anywhere in the world

https://www.etsy.com/shop/TentmakersOfCairo

You are participating in many international events: what kind of reception do you find? What are the reactions of the public?

Always we are so much moved by the way of warm welcoming which giving us more energy to work harder than before as I mentioned before we got more invitations to other shows after the audience seeing the Tentmakers work and their demonstration. Just speechless.

Tell me about the book”The Tentmakers of Cairo”: it talk about the relationship between traditional and new work?

I emailed Prof. Sam Bowker the author of the book and he sent me his answer which was:

”Our new book, “The Tentmakers of Cairo: Egypt’s Medieval and Modern Applique Craft” is about the history and skills of the Egyptian tentmakers. It was written by Seif El Rashidi and Sam Bowker, and reviews over a thousand years of Egyptian tents through art history, from illustrated manuscripts in museums to suradeq pavilions in the streets of Cairo today. It shows how the historic work is related to the new work, and interviews tentmakers to show how their designs are created and how the craftsmen are trained in this ancient art. It also discusses the importance of tourism on this craft in the 20th century, and the impact it held on artists like Henri Matisse, who collected textiles including Egyptian tentmaker applique.”

Can you talk about the movie “The Tentmakers of Cairo”?

When we talk about the movie we should definitely mention an amazing Australian film maker who is Kim Beamish, who worked 3 years with Tentmakers to make the movie and created very close bond with all of them to get a real documentary movie which showing how the life is going with Tentmakers from many sights, the movie is too real as after Kim became very good friend with us, we never cared that the camera in front of us, Kim Beamish super film maker, I still miss him after he left Egypt.

What are your future plans? What objective have you set for yourself?

Tentmakers street which contain 20 shops and about 500 stitchers working with these shops, they all have huge challenge to maintain the traditional test of the Ancient Egypt, most of the designs were taken from very old places in Egypt and Pharos temples, I wish they keep working to save this traditional Egyptian Folk-art, and we are always very happy to be invited for overseas shows but through us (our Greatest mum ever Jenny Bowker and me) just to maintain distributing the opportunities fairly between all of them and keep all Tentmakers shops with their stitchers working.  In 2019 Tentmakers will have Indian Quilt Festival from 25-27thJanuary to run workshops and exhibit. Also we will have other amazing workshops in California at Asilomar Avenue from 24 February till 6th March. Then we will back again to the states to attend the International Folk Art Market Santa Fe NM on July.

Emanuela D'Amico

English version Mi sono avvicinata al quilting nel 1992, da allora ho frequentato diversi corsi in Italia e negli USA per approfondire le tecniche del patchwork, passando dai disegni tradizionali o geometrici alle tecniche artistiche con cui posso esprimere la mia creatività. Insegno le tecniche base e avanzate dal 1998. Ho fondato la Scuola Romana Quilting nel 2015: http://www.scuolaromanaquilting.it/ e dal 2014 organizzo a Roma la mostra di ArtQuilting: ArteMorbida. A partire dal 2018, con la collaborazione di Maria Rosaria Roseo e altre colleghe/amiche abbiamo iniziato la pubblicazione di ArteMorbida Textile Arts Magazine. Oggi ArteMorbida è anche, finalmente, una rivista cartacea. Parola d’ordine: Divulgazione!