Teresa Duryea Wong: dove la competenza si unisce alla passione

Two of us kneeling on floor – Teresa Duryea Wong and contemporary quilt artist Yasuko Saito are pictured at the Amuse Textile Museum outside Tokyo

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Teresa Duryea Wong è una quilter, blogger, scrittrice ed esperta della storia del quilt. Ha lavorato nel mondo del giornalismo d’arte per più di venti anni ed ha viaggiato per lavoro incessantemente. Questo le ha dato modo di venire in contatto con diverse culture interessandosi soprattutto alle contaminazioni del quilting in Giappone, approfondendo e scrivendo di questo argomento. Molto impegnata nel sociale ha dato voce e continua a darla ad iniziative contro la violenza razziale.

Teresa Duryea Wong e Masako Katagiri passeggiano per il mercato mensile del tempio Kitano a Kyoto. I mercati dei templi all’aperto sono un ottimo posto locale per trovare tessuti preziosi

Dopo un periodo così incerto e destabilizzante dal quale sembra che piano piano stiamo uscendo, sei di nuovo molto attiva e hai molte novità e soddisfazioni per quello che riguarda il tuo lavoro. Sei entrata a far parte del consiglio di amministrazione dell’International Quilt Museum. È un grande onore e ArteMorbida si congratula e ti fa i più sentiti auguri. Vuoi dirci cosa significa per te questa nomina e quale sarà il tuo contributo a questa grande istituzione internazionale?

Innanzitutto, grazie per il tuo interesse per il mio lavoro. Sono molto onorata di essere entrata a far parte di questo prestigioso consiglio per l’International Quilt Museum. Credo davvero che IQM sia all’altezza del suo nome in termini di conservazione e coltivazione internazionale delle arti del quilting. Il mio contributo a IQM sarà concertato con altri membri dell’International Advisory Board per supportare mostre, acquisizioni, raccolte fondi e attività correlate. Nessuna persona può agire da sola, ma una cosa che spero di poter fare è essere in grado di condividere la mia esperienza nella storia del quilt giapponese e la mia conoscenza del quilt contemporaneo con i curatori e lo staff di IQM.

Nei tuoi libri e nei tuoi articoli sei sempre attenta nella ricerca delle radici e della storia del quilting. È così importante fare un collegamento tra passato e presente?

La storia diventa così affascinante quando la riportiamo in vita con le esperienze del passato. Le persone che realizzavano quilt un secolo fa, erano proprio come noi. Affrontavano la vita quotidiana ma nel loro tempo libero si servivano della nostra stessa forma d’arte per esprimersi, per divertirsi e per passare il tempo. Comprendere chi erano queste persone e il tempo in cui hanno vissuto ci ci fa capire meglio le nostre vite e il modo in cui scegliamo di viverle e come scegliamo di trascorrere il nostro tempo. Dobbiamo imparare da coloro che ci hanno preceduto, e per quanto riguarda le arti del quilting, c’è così tanto da imparare. I quilt realizzati 50, o 100 anni fa, o anche prima, hanno tanto da raccontarci esteticamente. E studiando i punti, i tessuti e le tecniche, così come la vita di chi le ha realizzate, possiamo imparare molto.

Frenetica ricerca di tessuti durante un festival del quilt a Yokohama. 2018

Cotton & Indigo from Japan by Tresa Duryea Wong

Sei una grande esperta di quilting giapponese. Da dove nasce questa passione per questa tipologia così particolare, capace di personalizzare e dare un carattere deciso ad un’arte così fortemente americana e trasformarla in altro senza snaturarla?

Il Giappone ha una lunga storia nelle arti dell’ago e quando il quilting è stato portato per la prima volta a metà degli anni ’70, ha preso rapidamente piede. Il quilting a tre strati, i suoi modelli e stili sono stati tutti importati dall’America e per me è stata una ricerca intensa ed affascinante su come è avvenuto questo transfert. Come molte persone in tutto il mondo, sono personalmente attratta dall’estetica e dallo stile di vita giapponese, e sono profondamente interessata alle idee dell’esotismo e al modo in cui le idee artistiche fluiscono da una cultura all’altra. Nel caso degli stili dei quilt americani in Giappone, è ancora più interessante perché questa forma d’arte è venuta da un nuovo paese a un paese molto antico, l’opposto della maggior parte dei transfert artistici.

Teresa Duryea Wong e la Quilt Master Yoshiko Katagiri  accanto a una delle sue squisite trapunte in applique durante una mostra a Yokohama nel 2018

La tua domanda sull’adozione di uno stile senza distorcerlo è giusta. I giapponesi hanno trascorso circa un decennio, gli anni ’80, a replicare le trapunte americane. Negli anni ’90, emerse un’estetica veramente giapponese e questa forma d’arte assunse un proprio stile. Che questo accada in un solo decennio è quello che ha catturato la mia attenzione e la ricerca per scoprire come questa trasformazione sia avvenuta così rapidamente è stata al centro della mia ricerca.

Prima della pandemia, ho viaggiato in Giappone ogni anno e sono ansiosa di tornare alla normalità in questo bellissimo paese.

Trapunta bianca sul pavimento – Teresa Duryea Wong visita la casa della quilter di fama internazionale Yoshiko Jinzenji a Kyoto, in Giappone

Stitching Stolen Lives, by Sara Trail, Teresa Duryea Wong. Amplifying Voices, Empowering Youth & Building Empathy Through Quilts; The Social Justice Sewing Academy Remembrance Project

Sei fortemente impegnata nel sociale in diverse iniziative. La tua voce si fa sentire e i tuoi libri fanno da amplificatore ad iniziative come quella di The Social Justice Sewing Academy Remembrance Project, sulla quale hai scritto un libro con Sara Trail. Puoi dirci cosa ha rappresentato per te questo libro? Hai altri progetti imminenti di questo tipo?

L’America ha un’incredibile libertà e stile di vita, ma, come molte culture, abbiamo anche molti problemi. Il razzismo sistemico, la violenza domestica e tanti altri problemi sociali sono ovunque nella nostra società. Per me, il problema della brutalità della polizia è particolarmente difficile da accettare e sembra peggiorare ogni giorno. Quando ho incontrato per la prima volta Sara Trail, la fondatrice della Social Justice Sewing Academy, abbiamo iniziato a parlare di questi problemi e dei modi in cui potevamo comunicare il problema e utilizzare l’arte del quilting per condividere i nostri messaggi con il mondo. Il nostro nuovo libro, Stitching Stolen Lives, condivide innumerevoli storie di vite perse a causa di questo e delle loro famiglie. È un tentativo di aiutarci a ricordare quelle vite e, cosa più importante, un progetto di arte pubblica che creerà contemporaneamente empatia e ci aiuterà a guarire. Personalmente, sono estremamente orgogliosa di essere coautore di questo libro, perché mi ha permesso di condividere il mio tempo e le mie competenze in un modo che credo fermamente stia aiutando a fare la differenza.

Come si ripercuote tutta la passata esperienza nel mondo del giornalismo nel campo dell’arte sulle tue attività odierne nel mondo del quilting? Non hai smesso di viaggiare, anche se con una diversa motivazione. Ti basi su quello che hai visto e hai conosciuto bella scelta delle mete o sono esperienze diverse?

Una volta un mio capo mi ha detto che il mio background come giornalista era di “formazione classica” e credo che sia una descrizione appropriata. Il giornalismo ti insegna a pensare intensamente al mondo e a comunicare storie che emozionano le persone. Sono in grado di incanalare quella formazione classica nella mia ricerca e comunicare una tonnellata di fatti storici e conoscenze in un modo che, si spera, le persone possano assorbire e relazionarsi. Non scrivo come un accademico, scrivo in un modo più leggibile.

Per quanto riguarda i viaggi, sono estremamente motivata a viaggiare per vedere quilt. Se c’è un particolare quilt che cattura il mio interesse, andrò praticamente ovunque per inseguirne la storia. Come non potrei? Fortunatamente, ho un marito molto accomodante che si è unito a me in molte avventure di quilting.

Questo abito fatto a mano con tessuto Marimekko è stato l’outfit perfetto per la sua prima visita post-lockdown a New York City. Teresa è in piedi davanti a un dipinto di Mark Rothko all’interno del Museum of Modern Art

Nonostante tu sia così attiva come scrittrice, blogger ed ora anche come membro del consiglio di amministrazione dell’International Quilt Museum, riesci a trovare del tempo da dedicare ai tuoi quilt? Ho letto che oltre ad una Bernina 820 hai anche una Longarm Q20. È un modo per rilassarti o ti spinge verso nuovi progetti?

Il tempo passato facendo quilting sono sicuramente un momento per rilassarmi e ricaricare la mia energia creativa. Ho uno studio meraviglioso a casa mia con un Bernina 820 e un Bernina Q24 longarm, che adoro! Ho anche una tagliacuci Bernina e una grande macchina da cucire industriale per la pelle. Faccio principalmente trapunte, ma cucio anche indumenti e borse e borsette in pelle. Per diversi anni ho venduto le mie borse in pelle fatte a mano ad alcune boutique, ma ho smesso quando è diventato troppo faticoso. Ora cucio la pelle solo per divertimento. Come quilter, ho avuto trapunte ammesse in mostre con giuria e continuerò a perseguire questo obiettivo, ma la maggior parte dei quilt che realizzo sono da usare e regalare.

Black and White quilt – Teresa Duryea Wong 

La nostra rivista tratta di Arte tessile, dove secondo te l’ArtQuilting ha maggiore diffusione e apprezzamento oltre agli Stati Uniti?

Il Giappone è un mercato molto grande per le arti del quilting. Inoltre, Francia, Regno Unito, Australia, Nord Europa e molti altri paesi stanno diventando luoghi dove il quilting sta diventando popolare. Negli ultimi cinque-dieci anni, anche in Cina si sta costituendo una comunità di quilter  e fiber artist.

Quali sono i tuoi progetti futuri? Immagino che la lista sia lunghissima…

Continuo a tenere conferenze presso le gilde di quilt negli Stati Uniti e in Canada tramite Zoom, e mi piace davvero farlo. Sono molto interessata a diverse nuove aree di ricerca, tra cui la storia dei quilt dei nativi americani, nonché l’evoluzione dell’arte moderna e del minimalismo e come queste idee sono state espresse nelle trapunte antiche e come influenzano i quilter oggi.