Events

Threads of Consciousness: The Tapestries of Jon Eric Riis

November 20, 2020 –  May 2, 2021
Morris Museum, 6 Normandy Heights Road, Morristown, New Jersey, USA
www.morrismuseum.org

Ph. credit Chris Jorda Photography

The Morris Museum presents an exhibition of works by contemporary tapestry artist Jon Eric Riis (b. 1945, United States). Active for nearly six decades, Riis is celebrated for his intricately handwoven, representational textiles that strike a balance between social commentary and virtuoso craftsmanship. Art, history, world cultures, and topical issues serve as inspiration to address provocative subjects—such as race, religion, war, beauty, spirituality, humanity—through the medium of woven silk and metallic thread. Often they are embellished with freshwater pearls, gemstone and gilt glass beads, and crystals. Dating from 2000-2020, the 58 works on view include large mythological tapestry panels, Riis’s signature coat and robe archetypal forms, and experimental anatomical tapestry strips, making this the largest presentation of the artist’s work in the U.S. and his first solo museum exhibition in the Northeast.

“Jon Eric Riis turns the age-old art of tapestry on its head, bringing it into the present by exploring contemporary issues and personal narratives”, said Ronald T. Labaco, the Morris Museum’s Chief Curator. “Traditionally, tapestries and other woven luxury textiles were commissioned by the wealthy and powerful, not only as magnificent works of art but also to uphold and communicate their privileged status. They would engage a prominent artist to devise the imagery, which would then be executed by skilled weavers to exact specifications. By contrast, as a contemporary artist Riis conceives of the content, creates the design, and weaves the tapestry entirely himself. These works serve as an extension of his thoughts, values, and internal dialogues—the threads of his consciousness—sublime in concept and execution.”

Ph. credit Chris Jorda Photography

Riis weaves each piece on customized horizontal looms, ranging from 2 to 10 feet tall, that he has owned since the early 1970s. Depending on the particular tapestry, he may assemble together multiple smaller elements to create a larger composition. Riis first gained recognition for his woven work as a college student in the mid-1960s at the onset of the fiber arts movement. After teaching at the University of Illinois, Champaign-Urbana, he accepted a position as head of the Crafts program at Georgia State University in Atlanta, where he established his studio. Early success came from commissions for public spaces by modernist interior designers and architects from the southeast, such as John C. Portman, Jr., who favored abstractionist weavings. In the early 1990s Riis made a decisive break from abstraction and transitioned to figurative imagery with strong visual references to the real world, celebrating tapestry’s rich tradition of pictorial narrative. These social and cultural investigations distinguish his approach from other practitioners of this genre today. “My more recent tapestries question the issues dealing with the quality of life in the States,” stated Jon Eric Riis. “Especially in the areas of education, racial and religious inequalities, and our declining political standing in the world.”

Ph. credit Chris Jorda Photography

Ph. credit Chris Jorda Photography

Born in Park Ridge, Illinois in 1945, Jon Eric Riis is a tapestry artist living and working in Atlanta, GA. He earned his Bachelor of Fine Arts from School of the Art Institute of Chicago, IL in 1967; his Master of Fine Arts from Cranbrook Academy of Art, Bloomfield Hills, MI in 1969; and a Fulbright Grant to study at Viswa Bharati University, Santiniketan, West Bengal, India in 1970. Riis’s work has been widely exhibited in museums and galleries in the U.S., Europe, and Asia. His work is in the permanent collections of Art Institute of Chicago, IL; Cleveland Museum of Art, OH; Columbia Museum of Art, SC; High Museum of Art, Atlanta, GA; Indianapolis Museum of Art, IN; Metropolitan Museum of Art, New York; Minneapolis Institute of Arts, MN; Museum of Arts and Design, New York; Renwick Gallery, Smithsonian American Art Museum, Washington, D.C.; Southwest School of Art and Craft, San Antonio, TX; Yale University Art Gallery, New Haven, CT; and numerous private collections.

Eventi

Threads of Consciousness: The Tapestries of Jon Eric Riis

20 Novembre, 2020 –  02 Maggio, 2021
Morris Museum, 6 Normandy Heights Road, Morristown, New Jersey, USA
www.morrismuseum.org

Ph. credit Chris Jorda Photography

Il Morris Museum presenta una mostra di opere dell’artista di arazzi contemporanei Jon Eric Riis (1945, Stati Uniti). Attivo da quasi sei decenni, Riis è celebrato per le sue rappresentative opere tessili intrecciate a mano in equilibrio tra critica sociale e virtuosismo artigianale. L’arte, la storia, le culture del mondo e le questioni di attualità servono come ispirazione per affrontare argomenti provocatori – come razza, religione, guerra, bellezza, spiritualità, umanità – attraverso l’intreccio della seta e del filo metallico. Spesso sono impreziositi da perle d’acqua dolce, pietre preziose e perle di vetro dorate e cristalli. Risalenti al periodo 2000-2020, le 58 opere esposte includono grandi pannelli di arazzi mitologici, il cappotto firma di Riis e le forme archetipiche della veste e strisce di arazzi anatomici sperimentali, rendendo questa la più grande presentazione del lavoro dell’artista negli Stati Uniti e la sua prima mostra personale in un museo nel nordest.

“Jon Eric Riis capovolge l’antica arte degli arazzi, portandola nel presente esplorando questioni contemporanee e narrazioni personali”, ha affermato Ronald T. Labaco, capo curatore del Morris Museum. “Tradizionalmente, arazzi e altri tessuti tessili di lusso venivano commissionati da ricchi e potenti, non solo come magnifiche opere d’arte, ma anche per sostenere e comunicare il loro status privilegiato. Questi avrebbero ingaggiato un artista di spicco per ideare le immagini che sarebbero poi state eseguite da abili tessitori secondo precise indicazioni. Al contrario, come artista contemporaneo, Riis concepisce il contenuto, crea il design e tesse l’arazzo interamente lui stesso. Queste opere sono estensione dei suoi pensieri, valori e dialoghi interiorii – i fili della sua coscienza – sublimi nel concetto e nell’esecuzione.”

Ph. credit Chris Jorda Photography

Riis intreccia ogni pezzo su telai orizzontali personalizzati, alti da 2 a 10 piedi, che possiede dall’inizio degli anni ’70. A seconda del particolare arazzo, può assemblare più elementi più piccoli per creare una composizione più grande. Riis ha ottenuto il primo riconoscimento per il suo lavoro di tessitura come studente universitario a metà degli anni ’60, all’inizio del movimento della fiber art. Dopo aver insegnato all’Università dell’Illinois, Champaign-Urbana, ha accettato una posizione come capo del Crafts Program presso la Georgia State University di Atlanta, dove ha allestito il suo studio. I primi successi sono arrivati dalle commissioni per gli spazi pubblici di interior designer e architetti modernisti del sud-est, come John C. Portman, Jr., che prediligeva le tessiture astrattiste. All’inizio degli anni ’90 Riis ha operato una rottura netta rispetto all’astrazione ed è passato all’immaginario figurativo con forti riferimenti visivi al mondo reale, celebrando la ricca tradizione di narrativa pittorica degli arazzi. Questa indagine sociale e culturale distingue il suo approccio da altri professionisti di questo genere di oggi. “I miei arazzi più recenti mettono in discussione le questioni relative alla qualità della vita negli Stati Uniti”, ha dichiarato Jon Eric Riis. “Soprattutto nei settori dell’istruzione, delle disuguaglianze razziali e religiose e della nostra posizione politica in declino nel mondo”.

Ph. credit Chris Jorda Photography

Ph. credit Chris Jorda Photography

Nato a Park Ridge, Illinois nel 1945, Jon Eric Riis è un artista di arazzi che vive e lavora ad Atlanta, GA. Ha conseguito il Bachelor of Fine Arts presso la School of the Art Institute di Chicago, IL nel 1967; il suo Master of Fine Arts alla Cranbrook Academy of Art, Bloomfield Hills, MI nel 1969; e una borsa di studio Fulbright per studiare alla Viswa Bharati University, Santiniketan, West Bengal, India nel 1970. Il lavoro di Riis è stato ampiamente esposto in musei e gallerie negli Stati Uniti, in Europa e in Asia. Il suo lavoro è nelle collezioni permanenti dell’Art Institute of Chicago, IL; Cleveland Museum of Art, OH; Columbia Museum of Art, SC; High Museum of Art, Atlanta, GA; Indianapolis Museum of Art, IN; Metropolitan Museum of Art, New York; Minneapolis Institute of Arts, MN; Museo delle Arti e del Design, New York; Galleria Renwick, Museo d’Arte Americana Smithsonian, Washington, DC .; Southwest School of Art and Craft, San Antonio, TX; Galleria d’Arte della Yale University, New Haven, CT; e numerose collezioni private.