Books

Wired: Contemporary Zulu Telephone Wire Baskets

by David Arment (Author), Marisa Fick-Jordaan (Author)

Publisher: ‎ Museum of New Mexico Press; illustrated edition (March 15, 2005)
Language: ‎ English
Hardcover: ‎ 211 pages
Dimensions: ‎ 10.25 x 1 x 10 inches

The manufacture and decorative use of wire in Southern Africa traditional arts dates back to the first millennium AD. With advancements in telecommunications, a new type of wire – multi-colored plastic-coated copper wire, often referred to as telephone wire – came into being. Beginning in the late 1960’s, Zulu night watchmen started weaving scraps of this wire around their traditional sticks. This new material was also applied to making izimbenge – beer pot covers – that had been traditionally made from grass and palm. Today, there is wide variety in the creative use of this wire, and, in post-Apartheid South Africa, Zulu craft artists are imbuing old forms with the colourful contemporary material of telecommunications. The result is a vibrant, distinctive new folk form gaining international attention. This is the first and only publication to document the development of this transitional art. Including more than two-hundred examples of baskets, this book traces telephone-wire weaving from its roots to its most current forms, featuring the works of the most renowned contemporary weavers. The accompanying text – from some of the foremost experts in African art and craft – traces the history of telephone-wire weaving as well as discussing its significance to South African culture and art history. Today telephone wire baskets are at the heart of growing markets for South African products and sustainable cultural industry in Zululand.

About the Author

Dallas based art collector David Arment spent many years travelling in Africa, and bought his first telephone wire basket in 1992. He has since built one of the premier collections of telephone-wire baskets by contemporary master weavers Marisa Fick-Jordaan is the founder of the Bartel Arts Trust (BAT) Shop in Durban, South Africa. A designer and craft development consultant, through the BAT Shop she plays a pivotal role in the development of international markets for telephone wire baskets. Paul Mikula is a Durban, South Africa based architect who was the first local patron and collector of Zulu telephone wire weaving. A founding trustee of the Bartel Arts Trust (BAT) he is also the owner of the Phansi Museum which houses a comprehensive collection of South African indigenous artefacts.

Libri

Wired: Contemporary Zulu Telephone Wire Baskets

di David Arment (Autore), Marisa Fick-Jordaan (Autore)
Editore: Museum of New Mexico Press; edizione illustrata (15 marzo 2005)
Lingua: Inglese
Copertina rigida: 211 pagine
Dimensioni: 10,25 x 1 x 10 pollici

La fabbricazione e l’uso decorativo del filo nelle arti tradizionali dell’Africa meridionale risalgono al primo millennio d.c. Con il progresso delle telecomunicazioni, è nato un nuovo tipo di filo, il filo di rame plastificato multicolore, spesso chiamato filo telefonico. A partire dalla fine degli anni ’60, i guardiani notturni zulu iniziarono a intrecciare ritagli di questo filo attorno ai loro tradizionali bastoni. Questo nuovo materiale è stato utilizzato anche per la realizzazione di izimbenge, i coperchi per le pentole della birra, che tradizionalmente erano fatti di erba e palma. Oggi, l’uso creativo di questo filo è molto vario e, nel Sudafrica post-apartheid, gli artisti artigianali zulu stanno impregnando le vecchie forme con il colorato materiale contemporaneo delle telecomunicazioni. Il risultato è una nuova forma popolare vibrante e distintiva che sta guadagnando attenzione a livello internazionale. Questa è la prima e unica pubblicazione che documenta lo sviluppo di quest’arte di transizione. Includendo più di duecento esempi di cesti, il libro ripercorre la tessitura del filo telefonico dalle sue radici alle forme più attuali, presentando le opere dei più rinomati tessitori contemporanei. Il testo che accompagna il volume, redatto da alcuni dei maggiori esperti di arte e artigianato africano, ripercorre la storia dell’intreccio di fili telefonici e ne illustra l’importanza per la cultura e la storia dell’arte sudafricane. Oggi i cesti di filo telefonico sono al centro di mercati in crescita per i prodotti sudafricani e di un’industria culturale sostenibile nello Zululand.

L’autore

David Arment, collezionista d’arte di Dallas, ha trascorso molti anni viaggiando in Africa e ha acquistato il suo primo cesto di filo telefonico nel 1992. Da allora ha costruito una delle più importanti collezioni di cesti in filo telefonico di maestri tessitori contemporanei Marisa Fick-Jordaan è la fondatrice del Bartel Arts Trust (BAT) Shop di Durban, in Sudafrica. Designer e consulente per lo sviluppo dell’artigianato, attraverso il BAT Shop svolge un ruolo fondamentale nello sviluppo di mercati internazionali per i cesti in filo di telefono. Paul Mikula è un architetto di Durban, Sudafrica, che è stato il primo mecenate e collezionista locale di cesti in filo telefonico Zulu. Fondatore del Bartel Arts Trust (BAT), è anche proprietario del Phansi Museum, che ospita una collezione completa di manufatti indigeni sudafricani.